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Aquí hay una importante amenaza de Trump para su cartera de inversiones

Los inversores deben considerar las formas en que las compañías han burlado las normas ambientales para obtener ganancias y cuánto les ha costado

La decisión del presidente Donald Trump de esta semana para que la Agencia de Protección Ambiental comience a reescribir el Plan de Energía Limpia ha desalentado a los ambientalistas.

Los inversores deben prestar atención también.

Es cierto que la política de la era Obama, que apuntaba a empujar a las empresas de servicios públicos para que se trasladaran a combustibles más limpios y alejarse del carbón, ya había sido rechazada por la Corte Suprema y expertos legales dijeron que podría tomar años para que la administración Trump desarrolle políticas. Se espera que las empresas de servicios públicos continúen su cambio de carbón hacia una generación más limpia, que ya está avanzado.

Incluso la EPA está de acuerdo en que es demasiado pronto para predecir lo que sucederá.

"Ahora mismo es demasiado pronto para decirlo", dijo el portavoz de la EPA de Illinois, Kim Biggs, a MarketWatch. "Estamos revisando las cosas cuando la información nos llega. No hemos tomado ninguna acción en respuesta a las propuestas ".

La acción de esta semana sigue la orden de Trump  para que la EPA inicie el proceso de derogar una regulación que Obama había introducido para traer más canales de la nación bajo jurisdicción federal, como una forma de proteger el agua potable.

En conjunto, las acciones para frenar lo que Trump considera como regulaciones innecesarias y onerosas pueden terminar causando dolor de otras maneras, posiblemente por décadas, si animan a las compañías a volver a su comportamiento pasado.

Los ambientalistas temen que las regulaciones de flexibilización alentarán a las empresas a participar en actividades que pondrán en riesgo la salud pública, haciendo que el aire y el agua sean más sucios y aumenten las emisiones de gases de efecto invernadero. Esos temores no son infundados - algunas empresas tienen un historial de acciones que crearon problemas de salud pública incluso cuando las regulaciones estaban en el lugar que deberían haber prevenido.

Esas acciones a menudo tienen lugar a costa de fuertes multas y sanciones y en algunos casos han enviado a las empresas a la bancarrota. En otros casos, las reputaciones construidas a lo largo de los años han sido aplastadas por la publicidad negativa.

He aquí cinco ejemplos:

Trucos de emisiones de Volkswagen


El fabricante alemán de automóviles es un caso de libro de texto de una empresa que se burla de las leyes ambientales con fines de lucro. Volkswagen a principios de este mes se declaró culpable de cargos criminales por fraguar vehículos diesel para aprobar las pruebas de emisiones del gobierno en un escándalo que dañó gravemente la empresa, y hasta podría dañar el buen nombre de la empresa alemana.

Las acusaciones incluyeron conspiración para defraudar a los Estados Unidos, cometer fraude, violar la Ley de Aire Limpio, obstrucción a la justicia e infracciones de importación. La compañía está pagando una multa criminal de USD 2.800 My una sanción civil de USD 1.500 M. También está siendo investigado en otros países. El engaño de emisiones tuvo lugar durante más de una década, durante la cual la compañía estuvo contaminando más allá de los límites legales y mintiendo a sus clientes. La EPA descubrió el engaño en septiembre de 2015 y dijo que los dispositivos de trucos permitieron que los coches emitieran emisiones que eran hasta 40 veces superiores a los límites aceptables.

Problema del teflón de DuPont

El gigante químico DuPont Co. DD,  fue objeto de cerca de 3.500 demandas por su papel en la introducción de un producto químico tóxico y cancerígeno en el río Ohio. La compañía en febrero anunció un acuerdo de USD 671 M con abogados que representan a los demandantes. Alegaron que DuPont fue negligente por la liberación de ácido perfluorooctanoico, o PFOA, en el río como parte del proceso de fabricación de Teflon, y la contaminación de su agua potable.

DuPont no admitió ninguna falta en el acuerdo, aunque los pleitos alegaron que supo durante años que la exposición del PFOA corría riesgos para la salud. Los demandantes sufrieron una variedad de enfermedades, incluyendo cáncer de riñón, cáncer testicular y enfermedad tiroidea, según el Wall Street Journal.

El acuerdo llegó a mitad de un juicio en Columbus, Ohio, involucrando a un instalador de tuberías que culpó a la compañía por su cáncer testicular. Durante ese juicio, los abogados del demandante mostraron a un jurado documentos internos de la compañía que revelaban su conocimiento de los riesgos para la salud del PFOA, incluyendo una nota condenatoria del 2000, en la cual un abogado de DuPont escribió: "Nuestra historia no es buena. Continuamos aumentando nuestras emisiones en el río a pesar de compromisos internos para reducir o eliminar la liberación de este producto químico en la comunidad y el medio ambiente debido a nuestra preocupación por la biopersistencia de este producto químico ".

La biopersistencia es una propiedad que hace muy difícil para el cuerpo humano deshacerse de un producto químico.

3M comparte el dolor

DuPont no es la única empresa con un problema relacionado con Teflón. 3M está tratando actualmente con demandas presentadas en Alabama en 2009, 2015 y 2016, y en 2016 en Minnesota, Colorado, Pennsylvania y Massachusetts, relacionadas con el agua contaminada.

En 2000, 3M comenzó a eliminar gradualmente el uso de varios compuestos perfluorados (PFC) que se utilizaron para fabricar teflón, en envases de alimentos y productos para el cuidado personal.

La compañíadijo en un comunicado de la SEC que registró pasivos de USD 38 M por costos de "remediación ambiental" y de USD 29 M por "otros pasivos ambientales" en 2016. La compañía también dijo que gastó USD 28  M el año pasado, Planea gastar alrededor de USD 70 M en los próximos dos años, para proyectos de capital relacionados con la protección del medio ambiente.

El problema del agua de GE

General Electric Co.  no es ajeno a las cuestiones ambientales, ya que sigue pagando para limpiar los desechos peligrosos que arrojó al río Hudson de Nueva York hace más de 40 años. Durante un período de 30 años que finalizó en 1977, la EPS calcula que GE liberó en el río aproximadamente 1,3 millones de libras de bifenilos policlorados (PCB), que han demostrado causar cáncer y dañar el sistema reproductivo.

Aunque el director ejecutivo Jeffrey Immelt rechazó la revocación de Trump de regulaciones ambientales escribiendo a los empleados en un blog el miércoles que "el cambio climático es real", GE pelea las decisiones de remediación de la EPA con apelaciones, sabiendo que la EPA no puede implementar ningún remedio hasta que todas las apelaciones se agoten.

"Estamos involucrados en numerosas acciones de remediación para limpiar desechos peligrosos como lo requieren las leyes federales y estatales", declaró GE en su informe anual de 2016, presentado ante la Securities and Exchange Commission.

Al 31 de diciembre de 2016, GE había reservado USD 1,800 M  en reservas relacionadas con reclamaciones ambientales.

Litigios sobre amianto

El litigio del amianto se describe a menudo como el delito masivo en la historia de Estados Unidos,  también como la primera demanda de EE.UU. fue presentada en 1928 en la Corte Federal de Newark, de acuerdo con el Mesothelimia y Asbestos Awareness Center, que proporciona asesoramiento y apoyo a las víctimas de enfermedades de amianto.

La demanda fue interpuesta por Anna Pirskowski contra su empleador, Johns-Manville Corp., que se convertiría en un actor clave en litigios posteriores. El traje de Pirskowski fue echado en 1934, según el MAAC, aunque otros reclamos de compensación de trabajadores fueron resueltos. No fue hasta la década de 1960 que los medios de comunicación comenzaron a informar ampliamente sobre los vínculos entre la exposición al amianto y la enfermedad y las demandas de acción colectiva fueron permitidas por primera vez. Eso llevó a un diluvio de demandas que abrumaron a Johns-Manville y lo empujaron a la bancarrota.

La evidencia sugiere que muchos empleadores e incluso las agencias gubernamentales entendieron los peligros del amianto en los años 20, pero lo ocultaron a los trabajadores y al público, según el MAAC. La quiebra de Johns-Manville, la más grande de los Estados Unidos en ese momento, se convirtió en un cuento cauteloso para otras compañías con trajes relacionados con el amianto.

Vea también: La pérdida de los postes financieros de Hartford mientras que los libros pesan la carga para las demandas del asbesto

La empresa se vio obligada a establecer un fondo fiduciario para pagar reclamaciones futuras que aún existen y compensar a las víctimas de hoy. Hay al menos 60 de estos fondos fiduciarios establecidos hoy por las empresas que ya no están en los negocios, de acuerdo con el MAAC.

A pesar de todos los litigios y gastos por parte de algunas empresas para la remoción, el amianto todavía no está prohibido en los EE.UU.

El cambio de política climática de esta semana y la persistente incertidumbre sobre el impacto en los mercados no ha parecido perjudicar a un importante fondo negociado en bolsa cubriendo el espacio. El PowerShares Global Clean Energy ETF ha ganado un 6,7% en el año hasta ahora, superando a la ([SPX]) de S&P 500.

Fuentes: Market Watch

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