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¿Cómo funciona el Mercado de Valores?

Si la idea de invertir en el mercado de valores le asusta, usted no está solo. Las falsas promesas y las historias de los inversores que se vuelven ricos o lo pierden todo sesgan percepciones de la realidad del inversor medio. Al entender un poco más sobre el mercado de valores - y cómo funciona el mercado de valores - es probable que no esté tan asustadizo como para pensar cuál es una inversión viable.

¿Qué es una acción?

Cuando usted compra una acción, usted está comprando un pedazo de la compañía. Cuando una empresa necesita recaudar dinero, emite acciones. Esto se hace a través de una oferta pública inicial (IPO), en la que el precio de las acciones se establece en base a cuánto se estima que la empresa vale la pena, y a cuántas acciones se están emitiendo. La compañía consigue guardar el dinero levantado para crecer en su negocio, mientras que las partes (también llamadas acciones) se continúan negociando en un intercambio, tal como la bolsa de Nueva York (NYSE).

Los traders (agentes) e inversionistas continúan comprando y vendiendo las acciones de la compañía en la bolsa, aunque la propia compañía ya no recibe dinero de este tipo de operaciones. La empresa sólo recibe dinero de la OPI.

¿Por qué comprar acciones?

Los agentes y los inversionistas continúan el intercambio de acciones de una empresa después de la salida a bolsa porque el valor percibido de la empresa cambia con el tiempo. Los inversores pueden hacer o perder dinero dependiendo de si sus percepciones están de acuerdo con "el mercado". El mercado es la amplia gama de inversores y agentes que compran y venden las acciones, empujando el precio hacia arriba o hacia abajo.

Tratar de predecir cuál acción va a subir o bajar, y cuándo, es muy difícil. Con el tiempo las acciones en su conjunto tienden a subir, por lo que muchos inversionistas optan por comprar una canasta de acciones en varios sectores (esto se llama diversificación) y mantenerlas a largo plazo. Los inversores que utilizan este enfoque no se ocupan de las fluctuaciones momentáneas de los precios de las acciones. El objetivo final de comprar acciones es ganar dinero comprando acciones en empresas que se espera se desempeñen  bien, aquellas cuyo valor percibido (en la forma del precio de la acción) subirá.

Las empresas maduras y establecidas también pueden pagar un dividendo a los accionistas. Un dividendo es un recorte de los beneficios de la compañía, que la empresa envía a los accionistas mientras la compañía continúe pagando el dividendo. Aparte del dividendo, el precio de la acción seguirá fluctuando. Las pérdidas y ganancias asociadas al precio de las acciones son independientes del dividendo. Los dividendos pueden ser grandes o pequeños - o inexistentes (muchas acciones no los pagan). Los inversores que buscan ingresos regulares de sus inversiones en bolsa tienden a favorecer la compra de acciones que pagan dividendos altos.

Cuando usted compra acciones de una empresa, usted posee una pieza de ese negocio y por lo tanto tiene un voto en cómo se ejecuta. Si bien hay diferentes clases de acciones (una empresa puede emitir acciones más de una vez), por lo general, poseer acciones le da derechos de voto igual al número de acciones que posee. Los accionistas en su conjunto, sobre la base de sus votos individuales, elegir un consejo de administración y puede votar sobre las decisiones importantes que la empresa está haciendo.

Por qué vender las acciones?

Para cada transacción de acciones, debe haber un comprador y un vendedor. Cuando usted compra 100 acciones (llamado "mucho"), alguien más debe vendérselas a usted. Los compradores o los vendedores pueden ser más agresivos que el otro, empujando el precio hacia arriba o hacia abajo.

Cuando el precio de una acción baja, los vendedores son más agresivos porque están dispuestos a vender a un precio más y más bajo. Los compradores también son tímidos y sólo pueden estar dispuestos a comprar a precios más bajos. El precio seguirá cayendo hasta que el precio llegue a un punto en el que los compradores intervienen y se vuelven más agresivos y dispuestos a comprar a precios más altos, empujando el precio de nuevo.

Los inversores no tienen todos la misma agenda, lo que lleva a los agentes a vender acciones en diferentes momentos. Un inversor puede mantener acciones que han crecido significativamente en precio y vende para bloquear ese beneficio y extraer el efectivo. Otro agente puede haber comprado a un precio más alto que al que ahora vende, poniendo al comerciante en una posición perdedora. Ese comerciante puede vender para evitar que la pérdida se haga más grande. Los inversionistas y los agentes pueden también vender porque creen que una acción va a ir hacia abajo, basados en su investigación, y desean sacar su dinero hacia fuera antes de que lo haga.

Volumen

A cuántas acciones cambian de manos en un día se le llama volumen. Muchas empresas en grandes bolsas, como la NYSE o NASDAQ, tienen millones de acciones emitidas. Eso significa que potencialmente miles de inversores en una acción puede decidir comprar o vender en cualquier día en particular. Una acción que tiene un montón de volumen diario es atractiva para los inversores porque el volumen significa que pueden comprar o vender sus acciones cuando quieran.

Cuando el volumen es inadecuado, o nadie está negociando activamente una acción, todavía es posible generalmente disponer de un pequeño número de partes porque los intercambios obligan a ciertos agentes (firmas) a proporcionar el volumen. Estos agentes se conocen comúnmente como creadores de mercado y actúan como compradores y vendedores de último recurso cuando no hay compradores o vendedores. Sin embargo, no tienen que detener una acción de subida o bajada, razón por la cual la mayoría de los agentes e inversionistas aún optan por negociar acciones con mucho volumen y, por lo tanto, no confían en estos "creadores de mercado", que ahora son en su mayoría electrónicos y automatizados . Todavía hay gente en el piso de la Bolsa de Nueva York. Los hombres y mujeres de las chaquetas azules comercian con acciones para sus empresas y también ayudan a facilitar los pedidos del público.

Síntesis en cuatro puntos

Las acciones son emitidas por las empresas para recaudar dinero en efectivo, y las acciones luego continúan su comercialización en una bolsa. Las existencias totales han aumentado a largo plazo, lo que hace que las acciones propias sean atractivas.

También hay beneficios adicionales como dividendos (ingresos), potenciales de ganancias y derechos a voto.

Los precios de las acciones también caen, sin embargo, por lo que los inversionistas suelen optar por invertir en una amplia gama de acciones, sólo arriesgando un pequeño porcentaje de su capital en cada una.

Las acciones pueden ser compradas o vendidas en cualquier momento, suponiendo que hay suficiente volumen disponible para completar la transacción, lo que significa que los inversionistas pueden reducir las pérdidas o tomar ganancias cuando lo deseen.

Fuentes: Investopedia

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