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El mayor exportador de café del mundo considera importar café

La crisis institucional y el clima jugaron un papel fundamental en la capacidad de producción del grano.

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Los brasileños han tenido que soportar mucho últimamente, entre la recesión, el juicio político y la incesante corriente de escándalos nacionales.

¿Pero, la importación de granos de café? ¿En Brasil, el rey del commodity del mundo?

La idea no ha sido bien recibida, especialmente entre los que se encuentran en las colinas del sudeste que han hecho del país el primer productor de café mundial durante años. "Ellos quieren matarnos", dice Antonio Joaquim de Souza Neto, agricultor de segunda generación en el estado de Espirito Santo. Claro, algunos en la región han sido duramente golpeados por años de sequía, pero aún así, dice, hay un montón de suministros disponibles. "No vamos a permitir que este café entre en el país."

El grano en cuestión es el robusta. Mientras que los cultivadores de arabica - la variedad tostada para goteo java y favorecida por Starbucks Corp. ([SBUX]) - han recibido mucha lluvia después de la cosecha récord del año pasado, los agricultores robusta, más al este, no fueron tan afortunados. Muchos pasaron meses sin ver nada más que cielos despejados.

Robusta se utiliza principalmente para hacer el café instantáneo que Nestle SA ([NSRGF]) y otros molinos en las fábricas brasileñas y la exportación en todo el mundo. Y son esas empresas las que, en medio de la preocupación de que la sequía arruinaría la cosecha de este año, presionaron exitosamente al Ministerio de Agricultura para que les permitiera comprar algunas materias primas a Vietnam de bajo costo.

Tormenta de protestas

Eso provocó una tormenta de protestas de los agricultores tan grande, que el presidente Michel Temer temporalmente archivó el plan de importación el día después de que fue anunciado en febrero. No ha indicado cuál será su decisión final y qué lobby poderoso terminará alienando, aunque la gente familiarizada con el asunto dijo que su administración estaba inclinada a permitir que los granos vietnamitas entraran.

Las dos partes aún están en conversaciones con el gobierno, que tiene sus manos llenas con problemas aparentemente más grandes. Varios asesores de Temer, que reempló a Dilma Rousseff el año pasado tras el impeachment , han sido marginados por la Operación Lavajato y otras sondas de corrupción que han derribado a líderes políticos y empresariales. Más de 40 países prohibieron temporalmente o reprimieron las exportaciones de carne de res y de aves el tras las acusaciones de que funcionarios del gobierno aceptaron sobornos para aprobar las ventas de productos contaminados. Temer está luchando para poner sus planes de recuperación económica a trabajar. Las protestas callejeras estallaron sobre su proyecto de ley de reforma de las pensiones públicas que requeriría a los brasileños trabajar más años.

"Es una pena que el país pierda tiempo en esto cuando tiene tantos problemas", dice Evair Vieira de Melo, congresista del estado de Espirito Santo y aliado de los agricultores de robusta en la cámara baja. "Durante meses, he estado celebrando reuniones en ministerios para intentar corregir esta idea absurda de que Brasil importa café".

Temer ha pedido una mayor apertura en el comercio para hacer a Brasil más competitivo - y esa idea, al menos, tiene algunos fans.

Las políticas proteccionistas de Brasil ponen a sus fabricantes de café instantáneo en desventaja frente a los competidores extranjeros que pueden comprar granos de cualquier país que escojan, dice Pedro Guimaraes, director comercial de Cia. Cacique de Café Soluvel, un fabricante de café instantáneo con sede en Sao Paulo.

Según Guimaraes, los agricultores de robusta de Brasil no podrán entregar lo que se necesita de la cosecha en mayo. "La cosecha de robusta brasileña estará débil este año por tercera temporada consecutiva", dice Guimaraes. "La escasez seguirá siendo un problema".

Bloomberg

Eso no es así, según las fuerzas de cosechadores de robusta. "Tenemos inventarios y garantizamos que entregaremos el café que se demanda" a los mismos precios ofrecidos por Vietnam, dice de Melo, legislador del Espirito Santo, el principal estado productor de robusta del país.

Todavía no se sabe qué lado estará en lo correcto. El año pasado, la producción de robusta cayó a un mínimo de 12 años de 8 millones de sacos de 60 kg. El gobierno pronosticó para este año: la producción será hasta 21% más alta, aunque aún muy por debajo de la media anual de 2010.

El gobierno trató brevemente de ir también la ruta de importación de robusta el año pasado, autorizando algunas compras de Perú para su uso en mezclas especiales. Los cultivadores ganaron esa ronda fácilmente. La decisión se revirtió en cuestión de días.

Fuentes: Bloomberg

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