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Internet de las Cosas baja a la mina: así se digitaliza el sector de la minería

Accenture ha desplegado sensores en todos los equipos y personal de una mina de Arizona. El análisis de esos datos en tiempo real permite ganar en eficiencia y reducir los accidentes.

La transformación digital tiene aplicaciones en todos los sectores de la actividad, incluso uno tan tradicional como el minero. Accenture cuenta con una experiencia de éxito en Arizona (EEUU), donde ha desplegado una serie de tecnologías que permiten vigilar el funcionamiento de todos los elementos de la mina, en tiempo real.

Las palas que extraen el mineral, los camiones que lo transportan, las cintas transportadoras y los propios empleados de la mina emiten datos, cuyo análisis permite "saber si se va por delante o por detrás del plan, y ajustar la producción y los recursos en consecuencia", explica Ismael Sancha, managing director de Accenture Mobility.

El análisis de datos permite también predecir fallos en la cadena de producción. Así, una de las incidencias más frecuentes de una mina se produce por la pérdida de uno de los dientes de las palas extractoras. Se trata de dientes de acero de aproximadamente 1,5 x 0,5 metros, que al desprenderse pueden llegar a paralizar la producción durante días, "lo que tiene un enorme coste", recuerda Sancha.

Para prevenirlo, en la mina conectada de Arizona se han instalado una serie de cámaras cuyo único cometido es vigilar que los dientes de las palas se mantengan en su sitio. "En caso de ruptura, el sistema enviaría una alerta a los empleados, que acudirían rápidamente a buscar el diente perdido, lo que permite reanudar la explotación minera mucho antes", señala el ejecutivo de Accenture Mobility.

Adiós a los accidentes

Para las empresas mineras, la transformación digital representa una gran oportunidad de ganar en eficiencia. Esto resulta de especial interés en un momento como el actual, en el que confluyen factores como la volatilidad del mercado, los mayores costos y una demanda global cambiante.

Además, la nuevas tecnologías pueden ayudar a evitar los temidos accidentes que, por desgracia, abundan en este sector.

Gracias a la tecnología cloud y al Internet de las Cosas, "los gerentes de operación, los supervisores, los operadores y la sede central pueden tener una visibilidad clara y en tiempo real de toda la cadena de producción. Alertas diseñadas a medida mantienen informados a los empleados, proporcionándoles información relevante. Los usuarios pueden realizar cambios más oportunos a los procesos en función de una mejor calidad de los datos", resumen desde la consultora.

Fuentes: Expansión

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