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Nanotecnología: La realidad ya supera la ficción

El relato de los avances en el sector muchas veces se asimila con eventos sacados de películas o narraciones que distan de la realidad actual. Sin embargo, gracias a las externalidades de la globalización, podemos enterarnos -e incluso palpar aun a cierta distancia- de los efectos de los enormes saltos científicos de los últimos años.

Con un largo camino por delante, la nanotecnología se abre paso en el mundo médico.

Dentro de las múltiples aplicaciones, la más importante se resume al uso vehicular. Ustedes imagínense una camioneta todo terreno cargando y transportando diferentes anticuerpos al rededor de zonas de difícil acceso. Uno de los principales objetivos es el de lograr atravesar las barreras que el frondoso y empedrado camino sanguíneo nos propone. Sumado a esto, los científicos deben asegurarse de  que el GPS de la camioneta (léase que el ADN esté lo suficientemente bien modificado genéticamente como para reconocer e ir directamente hacia su objetivo) no se pierda y llegue al destino indicado, y que por supuesto no deje el cargamento en el lugar equivocado.

Un artículo publicado el pasado 27 de enero describió cómo las nanopartículas en combinación con la quimioterapia mejoraban sustancialmente la precisión en las terapias oncológicas, ya que eran capaces de traspasar membranas intracelulares que de manera unilateral antes no se podía.

Otro de los aspectos que se demostró es que la nanotecnología es capaz de ayudar a la reactivación de órganos que fueron congelados, y con esto me refiero a aquellos órganos preservados para donación. Uno de los grandes dilemas dentro de los órganos para trasplantes es la mantención de los mismos, ya que actualmente un órgano para trasplante se puede mantener útil por un periodo que va de 4 a 36 hs. Los tratamientos que existen hoy en día están relacionados con la preservación de órganos a temperaturas bajo cero, útil pero no suficiente porque  no impide que las células se dañen y que después eso afecte al paciente que lo recibe.

Sin embargo, hay una iniciativa publicada en la revista Science que combina el uso de la criopreservación con el nanocalentamiento. ¿Qué significa esto? Que se usan partículas a escala nanométrica de manera precisa para que la temperatura vuelva gradualmente en el órgano, sin afectar ni que se cristalicen las células.

De nuevo, es un largo camino el que todavía queda por recorrer,  si tuviese que traer ejemplos de la nanotecnología aplicada a la rutina doméstica les debería nombrar más de 2000 productos ya disponibles en el mercado; tales como: los nanorobots para limpiar las ventanas, detergentes cuyas moléculas llamadas “micelles” ayudan a sacar aquellas grasas y los virus que se encuentran en las superficies, el  jabón en polvo (el 30% está hecho de zeolitos) capaz de remover nanoestructuras específicas que dejan manchas en la ropa.  También las cremas anti-edad u ojeras hechas con nanopartículas de oro (capaces de reparar las superficies de las células que se encuentran en la dermis). Al mal olor de las medias y remeras después de una sesión de cross fit, running o trecking, se le agregan también nanopartículas de plata para eliminar estas bacterias y por lo tanto detener el mal olor. Otros productos utilizan algunas nanopartículas de cobre que cumplen el mismo objetivo.

Si bien aún falta recorrer y mejorar diferentes aspectos como la seguridad, la velocidad con la que la nanotecnología se inserta en nuestras vidas va mucho más rápido de lo que somos capaces de palpar.

Nuevamente la realidad científica lentamente supera a la ficción.

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