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Oficial: Podemos recoger la energía solar sin paneles solares

Liang-shi Li, en la Universidad de Indiana, y un equipo internacional de científicos descubrieron un novedosa manera de reciclar dióxido de carbono en la atmósfera de la Tierra

La discusión sobre el clima ha persistido durante décadas desde que descubrimos por primera vez que hay una influencia hecha por el hombre sobre el medio ambiente. A partir de entonces, muchos investigadores se han unido para refinar innovaciones que reducen nuestra huella de carbono industrial. Una de esas innovaciones es la hoja molecular.

Liang-shi Li, en la Universidad de Indiana, y un equipo internacional de científicos descubrieron esta novedosa manera de reciclar dióxido de carbono en la atmósfera de la Tierra. Con el uso de la luz o la electricidad, la molécula construida por el equipo puede convertir el gas de efecto invernadero en monóxido de carbono. La hoja molecular es el método más eficiente de reducción de carbono hasta la fecha.

El monóxido de carbono generado por esta molécula podría ser reutilizado como combustible.

La quema de monóxido de carbono libera una abundancia de energía, así como el dióxido de carbono. Debido a que la conversión de dióxido de carbono de nuevo en monóxido de carbono requiere tanta energía como la que se libera por la quema de monóxido de carbono, este ciclo potencial ha sido en gran medida lo que conduce a una acumulación de dióxido de carbono. El trabajo del equipo podría conducir a la reducción de esta acumulación del dióxido de carbono haciendo el ciclo de la conversión más eficiente y aprovechando la energía solar.

Un empuje contra los gases de efecto invernadero

La estructura nanométrica de la molécula tiene un color oscuro que absorbe grandes cantidades de luz solar. La energía de la luz solar entonces es utilizada por el "motor" del renio de la molécula para producir el monóxido de carbono del dióxido de carbono.

La hoja molecular nos ayudaría a hacer frente a los efectos de los gases de efecto invernadero del dióxido de carbono. Desde la revolución industrial, hemos elevado los niveles de dióxido de carbono de 280 partes por millón a 400 partes por millón en los últimos 150 años. Los científicos coinciden en que hay un 95 por ciento de probabilidad de que los gases de efecto invernadero producidos por humanos hayan aumentado la temperatura de la Tierra en los últimos 50 años.

Mientras que Li se alegra de que su innovación sea eficiente en la lucha contra los gases de efecto invernadero, espera mejorar la hoja molecular produciendo una que pueda sobrevivir en forma no líquida. El equipo también está buscando maneras de reemplazar el elemento de renio con manganeso, que es mucho más común y por lo tanto mucho más asequible para la reproducción. Pero incluso sin estas mejoras, la hoja molecular podría ser una herramienta poderosa en los esfuerzos para detener el cambio climático.

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