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¿Qué es el balance de una empresa?

En esta columna te explicamos qué es el balance, cuál es su importancia y qué refleja de una empresa.

Es un registro del estado financiero que toda empresa debe llevar, esa información se vuelca a un documento contable en el cual se detallan los activos, los pasivos y el patrimonio en un momento determinado. El objetivo del balance es reflejar la situación en la que se encuentra la empresa, conocer la situación patrimonial, a partir de una simple resta, lo que se tiene (activos) menos lo que se debe (pasivos). La mejor forma de imaginarse un balance es pensar en, justamente, una balanza. Todo lo que está de un lado, debe aparecer compensado en el otro.

¿Cómo se compone?

Está dividido en tres categorías:

  1. Activos: todo lo que sea propiedad de la empresa como resultado de hechos pasados, de los cuales se espera que tenga beneficios en un futuro, es por esto que los activos tienen valor. Pueden ser bienes, derechos o recursos. Por ejemplo: dinero (en forma física o en depósito), inmuebles, mercaderías, materias primas, entre otros. Pero los activos se dividen en dos: activos fijos o activos circulantes. Los activos fijos son aquellos que no tienen como destino ser vendidos. Mientras que los activos circulantes son los que circulan en transacciones.
  2. Pasivos: son todos los compromisos o deudas actuales que la empresa tiene, en este sentido, representan obligaciones adquiridas como consecuencia de sucesos pasados. Para cubrir los pasivos, la empresa debe renunciar a parte de sus activos para saldar sus deudas. Los pasivos también se subdividen en fijos o circulantes. Los pasivos fijos son aquellas deudas a mediano y largo plazo, mientras que los circulantes son las que se tienen para un período corto.
  3. Patrimonio Neto: es la cuenta residual de los activos de la empresa luego que se deduzcan los pasivos. Se tienen en cuenta los aportes realizados por los socios, es decir, el capital social, y se agregan las reservas y los beneficios que no se reparten. Es el resultado del activo menos el pasivo.
Estas tres categorías se ordenan en base a dos columnas. A la izquierda los activos ordenador en base a su liquidez, y a la derecha, primero los pasivos, y luego el patrimonio neta, ambos ordenados en base a su exigibilidad.

El valor de los activos siempre debe ser igual al valor de los pasivos más el patrimonio neto.

ACTIVOS = PASIVOS + PATRIMONIO NETO

¿Para qué sirve?

El balance de la empresa tiene importancia porque refleja la solvencia de la empresa, y su colchón financiero que serviría en caso de que aparezcan problemas o una crisis en un futuro, que afecten su crecimiento. Además, deja en evidencia el estado de crecimiento o madurez en el que se encuentra la empresa, mientras caracteriza la solidez y liquidez tanto de activos como de pasivos. El balance es central en el análisis de una empresa, ya que evidencia la estructura de la misma, y sirve de sustento para la toma de decisiones.

Generalmente los balances se hacen, por lo menos, una vez al año. Por lo cual, incluyen los movimientos de un período comprendido en 12 meses.

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