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Adaptarse o morir: cómo hacer frente a cuando los robots toman tu trabajo

Los informes de que los robots, la automatización y la inteligencia artificial nos van a dejar sin trabajo a millones de personas pueden sonar preocupantes, pero ¿deberíamos creerles?

La familia Snewing vivió en 62 Falkner Street, Liverpool, durante más de cuatro décadas. Eran talabarteros que trabajaban a fines del siglo XIX y principios del siglo XX. Y mientras que la economía tirada por caballos dominaba, disfrutaban de un comercio enérgico. Pero luego, como relata la serie de la BBC Two A House Through Time , llegó el automóvil.

Las empresas rivales de talabartería vieron la mentira de la tierra y en su lugar se dedicaron a fabricar balones de cuero, bolsos y equipaje. Las Sreenings tristemente continuaron independientemente y finalmente se fueron a la quiebra. Eso, en pocas palabras, es el desafío al que nos enfrentamos cuando aparecen las nuevas tecnologías. Adaptarse o morir. Pero es el ritmo del cambio tecnológico que no tiene precedentes en la era moderna y que plantea el mayor desafío para el empleo.

En la actualidad, los algoritmos dictan la negociación automatizada de billones de dólares en activos en los mercados financieros. Los chatbots artificialmente inteligentes se están haciendo cargo de los humanos en los centros de llamadas. Y pronto, los aviones y los automóviles podrían funcionar de manera autónoma, poniendo en peligro los medios de subsistencia de aquellos que conducen profesionalmente.

Los robots han estado haciendo el trabajo repetitivo en nuestras fábricas durante décadas. Pero ahora pueden voltear hamburguesas, quitar los tomates verdes en una máquina clasificadora de alta velocidad usando reconocimiento de imágenes, colocar ladrillos, incluso cooperar para abrir puertas y escapar.

Las impresoras gigantes 3D pueden hacer casas con hormigón en una fracción del tiempo que los humanos pueden.

La Federación Internacional de Robótica dice que en la fabricación actualmente hay 74 unidades de robots por cada 10,000 empleados en promedio, en comparación con 66 unidades en 2015. La tasa de crecimiento más alta se encuentra en Asia, China en particular. Y la automatización del software, informada por el aprendizaje automático y la inteligencia artificial (AI), tendrá un profundo efecto en nuestros lugares de trabajo y en los trabajos que hacemos.

"AI es una gran amenaza para los trabajos poco calificados, no hay duda", dice Bernard Louvat, gerente general de soluciones de interacción digital con clientes en la firma tecnológica Nuance. "No creo que estemos listos para manejar este problema todavía". Él cree que los chatbots inteligentes reemplazarán a la mayoría del personal del centro de llamadas dentro de 10 años.

"Un asistente virtual puede manejar el 60% -80% de todas las conversaciones de los clientes sin necesidad de intervención de un agente humano; hace cinco años habría sido del 25% al ​​30%", afirma. "Los chatbots ciertamente están eliminando empleos: necesitamos menos y menos agentes humanos cada año. Los que quedan serán superagentes altamente capacitados que se encargarán de los casos más complicados".

La firma de investigación Gartner predice que para 2020, el 85% de las preguntas serán respondidas por asistentes virtuales.

Cuando piensas que una gran compañía de telecomunicaciones como AT & T emplea alrededor de 100,000 agentes de call center para atender a sus 120 millones de clientes, hay muchos trabajos que podrían desaparecer rápidamente.

Pero los ahorros en los costos son demasiado grandes para que las grandes corporaciones los ignoren. Y dicen que la satisfacción del cliente aumenta a medida que estos chatbots aprenden de millones de conversaciones previas con clientes y se vuelven más inteligentes.

La consultora Accenture dice que el 81% de los ejecutivos entrevistados cree que dentro de dos años AI trabajará junto a los humanos en su organización como "un compañero de trabajo, un colaborador y un asesor de confianza".

Un informe reciente del McKinsey Global Institute concluyó que casi dos tercios de todos los puestos de trabajo podrían tener una parte significativa (al menos un 30%) de sus actividades automatizadas para 2030. Eso podría afectar 800 millones de roles, dijo.

Pero McKinsey también reconoció que esta nueva tecnología "también creará nuevas ocupaciones que no existen hoy en día, al igual que las tecnologías del pasado". ¿Podría el talabartero del pasado haber imaginado los roles de mecánico de automóviles, desarrollador de aplicaciones de teléfonos inteligentes o piloto de drones? La revolución industrial de finales del siglo XVII vio la mecanización arrasar en muchas industrias. La agricultura en particular, que representaba alrededor del 50% de todos los puestos de trabajo en toda Europa, observó que ese porcentaje disminuyó a menos del 5% en la actualidad.

Tal trastorno fue indudablemente doloroso para aquellos que no pudieron adaptarse, pero eventualmente surgieron nuevos tipos de empleo.

Más recientemente, hubo cambios sísmicos en la economía global. En los últimos 30 años, hemos tenido una transformación digital, el surgimiento de Internet, la globalización. Pero las cifras del Banco Mundial muestran que el desempleo global como porcentaje del total de la fuerza de trabajo cayó del 6,1% en 1991 al 5,8% en 2017, a pesar de que la población aumentó de 5,4 mil millones a 7,6 mil millones en el mismo período.

La automatización robótica de procesos (RPA) eliminará la necesidad de que el personal realice actividades aburridas, repetitivas y basadas en reglas, como ingresar datos o manejar la nómina, dicen los optimistas de la tecnología. "Esta es una evolución del trabajo: el tipo de trabajo que hacemos cambiará", dice Ian Barkin, cofundador de Symphony Ventures, especialista de RPA con clientes como Lloyds Banking Group y ADP, el gigante de nómina de EE.UU.

"RPA no tiene que conducir a un sacrificio del personal, puede empoderarlos y dar rienda suelta a su creatividad. Les está liberando de hacer cosas improductivas".

Mary McDowell, directora ejecutiva del proveedor de videoconferencias Polycom, prevé un momento en el que AI efectivamente realizará reuniones virtuales para nosotros, utilizando el reconocimiento facial para identificar quién está hablando y llamando a los documentos y estadísticas relevantes para respaldar los puntos que se están realizando.

"La gestión del sonido y el video será mucho mejor", dice ella. "Los participantes sentirán que están realmente presentes y la realidad aumentada nos ayudará a colaborar y a anotar documentos de forma mucho más productiva.

"Las reuniones versarán sobre las ideas, no sobre la mecánica. Sin barreras técnicas, podemos centrarnos en el trabajo en cuestión, ya sea proporcionando servicios de telemedicina o de aprendizaje a distancia".

Pero incluso los optimistas admiten que a medida que desaparecen los trabajos poco calificados, la gente tendrá que aprender nuevas habilidades para compensar.

"Esto nos llama a todos a centrarnos en la mejora de las habilidades", dice Barkin. "Existe una necesidad urgente de una reforma educativa: las personas deben aprender a pensar en el diseño, creatividad, análisis y programación.

La investigación por sitio de trabajo De hecho, se encuentra que en los últimos tres años la demanda de los especialistas del Reino Unido por parte de los empleadores del Reino Unido casi se ha triplicado."La tecnología puede conducir a la reducción de puestos de trabajo, pero no tiene que ser así. Esta podría ser una gran noticia", concluye el Sr. Barkin.

Simplemente no continúe haciendo sillas de montar cuando el automóvil esté conduciendo por la calle hacia usted.

Fuentes: BBC