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AT&T gana: el juez autoriza una oferta de USD 85.000 millones para Time Warner

También instó al gobierno a no buscar una suspensión al emitir su decisión en una habitación a puerta cerrada con reporteros.

Un juez federal dijo el martes que la compra de Time Warner por AT USD 85.400 millones es legal, allanando el camino para un acuerdo que otorga al proveedor de televisión paga la propiedad de canales de cable como HBO y CNN, así como el estudio de cine Warner Bros.

El juez del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos Richard Leon no impuso condiciones sobre la aprobación de la fusión. También instó al gobierno a no buscar una suspensión al emitir su decisión en una habitación a puerta cerrada con reporteros.

El consejero general de AT&T, David McAtee, dijo que la compañía estaba contenta con el resultado.

"Nos complace que, después de realizar un juicio completo y justo sobre el fondo, la Corte haya rechazado categóricamente la demanda del gobierno para bloquear nuestra fusión con Time Warner", dijo McAtee en un comunicado. "Esperamos cerrar la fusión el 20 de junio o antes, para que podamos comenzar a ofrecer a los consumidores entretenimiento en video que sea más asequible, móvil e innovador".

Las acciones de Time Warner saltaron aproximadamente un 5 por ciento en operaciones extendidas. Las acciones de AT&T cayeron hasta un 2%.

El fiscal general adjunto Makan Delrahim dijo que el Departamento de Justicia estaba decepcionado con la decisión.

"Seguimos creyendo que el mercado de televisión de pago será menos competitivo y menos innovador como resultado de la fusión propuesta entre AT&T y Time Warner. Revisaremos de cerca la opinión del Tribunal y consideraremos los próximos pasos a la luz de nuestro compromiso de preservar la competencia para el beneficio de los consumidores estadounidenses ", dijo Delrahim en un comunicado.

El resultado de la prueba podría impulsar una ola de acuerdos en las industrias de telecomunicaciones y medios , así como abrir el camino para futuras fusiones verticales, donde una compañía compra a su proveedor. Comcast ha estado buscando una fusión similar para combinar producción y distribución en una oferta competitiva por Twenty-First Century Fox y se preparaba para anunciar una oferta tan pronto como el miércoles si Leon dictaminaba a favor de AT&T en el juicio, personas familiarizadas con el asunto CNBC.

Las acciones de Comcast cayeron un 4 por ciento luego de la decisión de AT&T-Time Warner. Las acciones de Fox subieron un 4%.

La decisión viene después de una prueba de seis semanas. El DOJ demandó el año pasado para bloquear la fusión, citando preocupaciones de que AT&T, dueño del proveedor de televisión satelital DirecTV, podría cobrar a los distribuidores rivales más por el contenido de Time Warner, lo que resulta en precios más altos para los consumidores.

AT&T respondió que la lógica no se sostiene porque el objetivo de tener contenido es obtener una distribución generalizada, lo que genera tarifas de afiliación e ingresos por publicidad.

AT&T, también el proveedor de servicios inalámbricos número 2 en los EE.UU., anunció en octubre de 2016 que estaba comprando Time Warner para diversificar sus ingresos y también convertirse en una potencia mediática que podría atraer a los consumidores combinando entretenimiento con servicio móvil. El presidente ejecutivo Randall Stephenson dijo que el acuerdo ayudaría a AT&T a competir contra gigantes tecnológicos como Amazon y Netflix , que están invirtiendo más en contenido.

No habrá desinversión de ningún activo en la finalización de la fusión, dijo Daniel Petrocelli, principal abogado litigante de AT&T a los periodistas después de la decisión.

En una decisión de casi 200 páginas, Leon dijo que al final llegó a la conclusión de que el gobierno no cumplió con su carga de establecer que el acuerdo probablemente disminuiría sustancialmente la competencia.

Fuentes: CNBC