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¿Qué es el costo de oportunidad?

Toda elección del hombre tiene implícita una “no elección”.

Es decir por cada cosa que hacemos hay otras que dejamos de hacer. Esta situación es propia de la naturaleza humana y todas las personas la enfrentan.

El costo de oportunidad es justamente la alternativa a la que se renuncia por la elección que realizamos. El ser humano al no poder hacer todo lo que quiera simultáneamente se enfrenta al problema de la elección (decidir entre diferentes alternativas). El costo de oportunidad de nuestra elección es la alternativa a la que renunciamos.

Es necesario remarcar que la “no elección” también tiene un costo de oportunidad, mantener el “status quo.”

Las personas basan sus decisiones diarias en función del beneficio esperado y el coste esperado. Es importante detenernos en la palabra esperado. Cuando decidimos siempre lo hacemos con la intención de mejorar nuestra situación (esperado). Pero como toda persona no estamos exentas de cometer errores. Sin embargo aquí hay un importante hecho: que el resultado ex ante (momento que decidimos) no sea el que pretendíamos (ex post) no implica que al momento de decidir optamos por la situación que pensamos que era la mejor.

Como podemos ver el costo de oportunidad surge de una elección humana y no exclusivamente de una elección económica.

Decidimos todos los días en base a información, supuestos, creencias que forman nuestro juicio. Y muchas veces cada uno de nosotros ante situaciones similares decidimos de manera distinta. El costo de oportunidad es subjetivo.

La subjetividad del costo de oportunidad nos ayuda a entender la razón por la cual las personas deciden sus decisiones de inversión de diferente manera. Si bien finanzas nos da modelos para intentar determinar el costo de oportunidad de las inversiones (CAPM, APM, WACC, etc), los mismos no dejan de ser sólo una aproximación que intenta ayudar a revelar el costo de oportunidad de diferentes personas.

Si el costo de oportunidad es subjetivo, podemos ver porque muchos públicos no *optimizan* sus decisiones de inversión; porque simplemente dejan su dinero escondido fuera del mercado, decisiones que parecerían erróneas.

Pero, ¿cuál sería el costo de oportunidad de vivir tranquilo?

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