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Cuchillos de cocina y jurisdicciones offshore

¿Qué tienen en común una fabrica y distribuidora de cuchillos de cocina de Panamá con el caso de #PanamaPapers?

Caso Práctico

Existía hace tiempo en Panamá una prospera empresa de origen local que fabricaba y distribuía cuchillos de cocina.

Entre los diferentes modelos comercializados se incluían los típicos: el cuchillo de pan, el cuchillo de deshuesar (utilizado mayormente para deshuesar ciertas carnes, entre ellas la carne de res, la carne de pollo y el pescado), el cuchillo de chef (también conocido como cuchillo francés) y el cuchillo eléctrico.

La fábrica se llamaba MF Knives & Co. y, como señalábamos al comienzo, además de fabricar cuchillos localmente lo hacía en otras jurisdicciones, incluyendo las Islas Vírgenes Británicas, Bahamas y Seychelles.

Tanto los cuchillos producidos localmente como los fabricados en estas otras jurisdicciones, eran luego vendidos a distribuidores que se encontraban, en su gran mayoría en Hong Kong, el Reino Unido, Suiza, Estados Unidos, Guatemala, Luxemburgo, Brasil, Ecuador y Uruguay.

Estos distribuidores a su vez comercializaban los cuchillos tanto local como internacionalmente.

Vaya uno a saber por qué, los principales competidores de MF Knives & Co. estaban (y siguen estando) en el Estado de Delaware, en Estados Unidos.

De cualquier manera, esto en principio no sería relevante para el caso que estamos compartiendo con Uds.

Lo cierto es que casi un año atrás se dio un caso de espionaje industrial en el marco del cual una persona tuvo acceso a información confidencial de MF Knives & Co., incluyendo información sobre clientes finales, distribuidores, etc.

Esta persona, que accedió en forma ilegal a información comercial sensible protegida por la ley, vendió esta información a un grupo de periodistas que, aun sabiendo que se trataba de información protegida por la ley y que además la misma había sido robada, procedieron a publicarla 109 diarios en el mundo entero.

De acuerdo con la información así difundida, entre la cual había casi 5 millones de correos electrónicos, más de 3 millones de archivos de Word, 2 millones de archivos de tipo PDF y 1 millón de imágenes correspondientes a 214.000 cuchillos vendidos, unos 2.000 (menos del 1%) se habrían utilizado en forma ilícita, es decir en algún asalto o para causar daños a terceros.

Como consecuencia de los hechos narrados hasta aquí, la empresa MF Knives & Co. perdió todos sus clientes y se vio forzada a dejar de operar.

Interrogantes

Planteado el caso, se invita al lector a pensar lo siguiente:

  1. ¿Hay responsabilidad de MF Knives & Co. por el uso que han hecho los compradores de los cuchillos de cocina?
  2. ¿Hay responsabilidad de los países en los cuales dichos cuchillos han sido producidos y/o de los distribuidores de los mismos?
  3. ¿Hay responsabilidad de la persona que robó información protegida por el secreto industrial?
  4. ¿Hay responsabilidad de los periodistas y los medios que publicaron esa información sabiendo que era robada?

Nuevo Planteamiento

Asumamos ahora que MF Knives & Co. es en realidad Mossack Fonseca, el tristemente célebre estudio jurídico panameño, y que los cuchillos de cocina son sociedades offshore.

¿Las conclusiones que cada uno ha ido sacando a medida que fue leyendo la columna no deberían acaso ser las mismas?


Si queres leer más sobre #PanamaPapers no te pierdas "Mossack Fonseca Papers: Mucho ruido y pocas nueces".

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