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El billonario Wrigley pasa de masticar chicle a la marihuana medicinal

El inversionista avisora el camino hacia la legalización recreativa en todo Estados Unidos.

El vástago de una familia que hizo una fortuna en masticar chicle se está mudando a de hábito. William Wrigley Jr. II, quien ayudó a orquestar la venta del negocio de su familia a Mars Inc. en 2008, dirigió una ronda de inversión de USD 65 millones para Surterra Wellness, una empresa de cannabis medicinal en Georgia con licencias para operar en Florida y Texas. La financiación eleva el total recaudado hasta ahora a USD 100 millones, según Surterra.

Wrigley, de 54 años, quien dejó el negocio de chicles y dulces después de la venta, respalda a las compañías a través de un brazo de inversión personal con sede en West Palm Beach, Florida. Después de una inversión inicial en Surterra en septiembre, Wrigley está aumentando su participación y asumiendo el papel de presidente. Surterra es su primera inversión directa en la industria de la marihuana.

Wrigley, conocido como Beau, dijo que ingresó a la industria principalmente debido a los beneficios médicos de la marihuana. Dijo que está aprovechando su experiencia con la distribución de productos y el desarrollo de la marca para impulsar el crecimiento en Surterra. La compañía de cannabis opera 10 dispensarios médicos en Florida, incluyendo uno en Miami Beach, y tiene una licencia para operar en el incipiente mercado de Texas.

"Cuando entendí los beneficios masivos, realmente cambió mi opinión sobre la industria", dijo Wrigley en una entrevista, sus primeros comentarios públicos sobre la inversión. "No se ven demasiadas oportunidades para tener ese tipo de impacto en una industria que se está creando desde cero".

Aceptación de la legalización de la marihuana en Estados Unidos.

Wrigley, un multimillonario cuyo bisabuelo fundó Wrigley Co. en 1891, aún no ha invertido en el floreciente mercado de la marihuana recreativa, que recientemente llegó a la costa este de Massachusetts. Pero está observando atentamente a medida que más estados buscan sacar provecho de las ventas legales para adultos de un medicamento que aún es considerado ilegal por el gobierno federal.

Decenas de estados ahora permiten el uso de marihuana medicinal, y la FDA recientemente aprobó la primera droga derivada del cannabis. Wrigley dijo que el gobierno federal probablemente tomará más medidas para flexibilizar las regulaciones. Hasta ahora, la prohibición federal en los EE. UU. ha impedido principalmente que los bancos y los grandes inversores institucionales participen en el boom de la inversión en cannabis. Mientras Canadá se prepara para legalizar el uso de la droga para adultos en octubre, el dinero fluye a través de la frontera.

Wrigley dijo que Surterra planea participar eventualmente en el mercado recreativo nacional, que se pronostica que superará los USD 5 mil millones este año. Actualmente, nueve estados han legalizado la venta y el consumo de marihuana por parte de adultos. Al incluir las ventas médicas, el mercado de EE. UU. Alcanzará los USD 11 mil millones este año, según un informe de Arcview Market Research y BDS Analytics.

A pesar de algunas dudas debido a la prohibición federal, la transición de miles de millones de dólares en la economía legal estadounidense del mercado negro está atrayendo mucho interés de los inversores.

"Todo el mundo parece estar allí porque creen que van a ganar toneladas de dinero", dijo Wrigley. "Algunos lo harán y otros se sorprenderán muchísimo cuando comprendan cuán complejo es".

Fuentes: Bloomberg