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Elon Musk: "Queremos una nueva carrera espacial, las carreras espaciales son emocionantes"

SpaceX ha lanzado Falcon Heavy , el cohete más potente que la compañía haya construido.

Falcon X Heavy, el cohete más potente de Space X.

Apenas unas horas después de que SpaceX lanzara su primer cohete Falcon Heavy al espacio y mostrara su sistema de lanzamiento como el más poderoso de su tipo el martes, el fundador de la compañía, Elon Musk, llamó a una nueva carrera espacial.

"Creo que va a abrir una sensación de posibilidad", dijo Musk sobre su lanzador de 23 pisos recientemente demostrado. "Queremos una nueva carrera espacial. Las carreras espaciales son emocionantes".

El enorme cohete de SpaceX salió de Launchpad 39A aquí en el Centro Espacial Kennedy a las 3:45 p. M. ET. La carga útil, que ahora está en camino a la órbita de Marte, era el Tesla Roadster personal de Musk equipado con un maniquí que llevaba un traje espacial de vuelo. El automóvil emitió increíbles vistas de la Tierra durante varias horas a medida que avanzaba lentamente por el espacio.

Pero la atracción principal de Falcon Heavy fue posiblemente sus tres refuerzos reutilizables de 16 pisos , la fuerza detrás del llamado de Musk para una competencia renovada en el espacio.

Los dos propulsores laterales de Falcon Heavy se desprendieron del cohete unos minutos después del lanzamiento, cayeron hacia la Tierra con un estampido sónico y aterrizaron en el suelo de Cabo Cañaveral para su posible uso en un lanzamiento futuro. Sin embargo, el refuerzo central no aterrizó con éxito y, en su lugar, se estrelló contra el Océano Atlántico a 300 mph .

Pero en un mercado de lanzamiento donde tirar todas las partes del cohete después de un lanzamiento es la norma, SpaceX está preparado para recuperar rápidamente su considerable inversión en Falcon Heavy.

"Creo que va a alentar a otras compañías y países a decir: 'Oye, si SpaceX, que es una compañía comercial, y puede hacer esto, y nadie pagó por Falcon Heavy, se pagó con fondos internos', entonces podrían hacerlo también ", dijo a los periodistas durante una conferencia de prensa el martes por la noche. "Así que creo que va a alentar a otros países y compañías a elevar su punto de vista y decir: 'Podemos hacerlo más grande y mejor', lo cual es genial".

"Puede hacer lo que quieras"

Falcon Heavy es el primer cohete de carga pesada de SpaceX, y se espera que cueste aproximadamente $ 90 millones por lanzamiento . Esto es aproximadamente un tercio del costo de un cohete con la misma capacidad, aunque podría ser menos de un décimo más caro que los competidores de SpaceX retiran sus lanzadores de carga pesada.

Eso no significa que Falcon Heavy, que debía hacer su debut cinco años antes, era barato o sin conflictos.

"Nuestra inversión hasta la fecha es probablemente mucho más de lo que me gustaría admitir", dijo Musk, luego adivinó que el total sería "más de medio billón, probablemente más".

Él agregó: "Intentamos cancelar el programa Falcon Heavy tres veces en SpaceX. Porque fue como, 'Hombre, esto es mucho más difícil de lo que pensábamos'. La idea inicial era justa, te quedaste en dos primeras etapas como impulsores laterales: ¿qué tan difícil puede ser? Muy difícil ".

Pero con Falcon Heavy planeado para comenzar a lanzar cargas útiles para los clientes más adelante este año, tal vez una vez cada tres a seis meses, Musk ha implicado que podría ser un "juego terminado" para una competencia deficiente mientras inspira a nuevos competidores a dar un paso adelante.

"Falcon Heavy abre una nueva clase de carga", dijo Musk. "Puede lanzar más del doble de carga útil que cualquier otro cohete en el mundo, por lo que depende de los clientes lo que quieran lanzar".

Agregó que Falcon Heavy podría "lanzar cosas directamente a Plutón y más allá, no se necesita detenerse", así como a los satélites gigantes.

"Puede hacer lo que quieras", dijo Musk. "Podrías enviar personas a la Luna si hicieras un montón de lanzamientos con Falcon Heavy e hicieras un relleno orbital. Dos o tres Halcones de Halcón igualarían la carga útil de un Saturn V". (El sistema de cohetes que envió astronautas del Apolo a la luna).

Musk no es el único magnate de la tecnología multimillonario con ambiciones lunares y cohetes reutilizables.

Jeff Bezos, el fundador de Amazon y su compañía de cohetes, Blue Origin, inauguró recientemente una gigantesca instalación en el Centro Espacial Kennedy para construir el sistema de cohetes reutilizables New Glenn . En un tweet publicado el martes por la noche, Bezos felicitó a Musk en el lanzamiento con un "¡Woohoo!"

"Solo tengo curiosidad si te ves en una carrera con Blue Origin", le preguntó Tim Fernholz en Quartz a Musk durante la conferencia de prensa.

Musk se mostró tímido, sonrió y respondió: "¿Cuál fue la primera parte de la pregunta?"

Fuentes: Business Insider