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Escándalo en Huawei Canadá pone en vilo a Wall Street y el acuerdo Trump - Xi Jinping

Estados Unidos investiga a Huawei por violar las sanciones a la exportación de Irán.

La directora financiera de Huawei Technologies Co. fue arrestada en Canadá por posibles violaciones de las sanciones de Estados Unidos a Irán, provocando indignación de China y complicando negociaciones comerciales espinosas justo cuando entran en un momento crítico.

Wanzhou Meng, también vicepresidenta e hija del fundador de Huawei, se enfrenta a la extradición a los Estados Unidos, dijo Ian McLeod, un portavoz del Departamento de Justicia de Canadá, que se negó a dar más detalles. Fue arrestada el 1 de diciembre después de que el Departamento de Justicia de Estados Unidos abriera en abril una investigación sobre si el fabricante líder de equipos de telecomunicaciones vendía equipos a Irán a pesar de las sanciones a las exportaciones a la región.

La noticia del arresto de Meng provocó una fuerte protesta de la embajada china en Canadá, que lo calificó de una violación de los derechos de sus ciudadanos al tiempo que exigía a Estados Unidos y a su vecino "rectificar las faltas" y liberar a Meng. Su arresto seguramente aumentará las tensiones entre Washington y Beijing días después de que las dos economías más grandes del mundo acordaron una tregua en su creciente conflicto comercial.

El arresto del CFO, el mismo día que Donald Trump y Xi Jinping cenaron en Buenos Aires, probablemente se considerará como un ataque a uno de los principales campeones corporativos de China. Si bien Alibaba Group Holding Ltd. y Tencent Holdings Ltd. dominan los titulares gracias al crecimiento llamativo y los fundadores multimillonarios de alto perfil, la compañía de Ren es la compañía de tecnología más global de China, con operaciones que abarcan África, Europa y Asia. 

Los futuros de acciones estadounidenses y las acciones asiáticas se deslizaron debido a que la detención de Meng reavivó las preocupaciones sobre las tensiones entre Estados Unidos y China. En una rueda de prensa, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Geng Shuang, reiteró que China quería que Estados Unidos y Canadá "aclaren los motivos de la detención, liberen al detenido y salvaguarden seriamente los derechos e intereses legítimos de la persona involucrada".

Las ambiciones de Huawei ahora van desde inteligencia artificial y fabricación de chips a tecnología inalámbrica de quinta generación. Ese último esfuerzo, un empuje masivo hacia el futuro de las comunicaciones móviles y de Internet, ha generado problemas en los EE. UU. Y se ha convertido en un punto focal para los intentos estadounidenses de contener el predominio de China. Las acciones de varios de sus proveedores, desde Sunny Optical Technology Group Co. y Largan Precision Co. hasta MediaTek Inc. , cayeron ."Tencent y Alibaba pueden ser campeones nacionales y enormes plataformas por derecho propio, pero Huawei se ha convertido en una potencia mundial", dijo Neil Campling, analista de Mirabaud Securities Ltd. Los estándares de 5G están en el centro de todo el mundo. "El debate sobre la propiedad intelectual y por qué EE. UU. Y sus aliados ahora están haciendo todo lo posible para llegar al corazón de la revolución de la tecnología de la información en China".

El periódico canadiense Globe and Mail informó por primera vez sobre el arresto, sobre el cual el Departamento de Justicia de los Estados Unidos se negó a comentar. Una portavoz del primer ministro canadiense, Justin Trudeau, hizo preguntas al propio departamento de justicia de su país.

Huawei dijo que el arresto se realizó en nombre de los EE. UU. Para que Meng pueda ser extraditado para "enfrentar cargos no especificados" en el Distrito Este de Nueva York. "A la compañía se le ha proporcionado muy poca información sobre los cargos y no tiene conocimiento de ningún delito por parte de la Sra. Meng", dijo en un comunicado. “La compañía cree que los sistemas legales canadienses y estadounidenses finalmente llegarán a una conclusión justa. "Huawei cumple con todas las leyes y regulaciones aplicables donde opera, incluidas las leyes y regulaciones aplicables de control y sanción de exportaciones de la ONU, Estados Unidos y la UE".

Al apuntar a Huawei, EE. UU. está amenazando a una de las compañías que está en el centro de la campaña a largo plazo de Xi para tomar el liderazgo en tecnologías futuras y destetar a China de confiar en la experiencia extranjera. En el pasado fue un proveedor de equipos de telecomunicaciones poco destacables, Huawei ahora es el número 2 en envíos de teléfonos inteligentes y está buscando el liderazgo en redes inalámbricas de quinta generación mientras se prepara para enfrentarse a algunos de los fabricantes de chips más grandes de Estados Unidos. Según algunos cálculos, es el proveedor más grande del mundo de equipos de redes para operadores inalámbricos, superando a Ericsson AB con ventas crecientes en Europa. Se ha declarado su intención de superar Samsung Electronics Co. en los teléfonos también. La compañía apunta a ventas récord de USD 102,2 mil millones este año.

La administración de Trump este año invocó su nombre al bloquear una fusión de Qualcomm Inc.-Broadcom Inc. que habría sido el acuerdo más grande hasta el momento, y dijo que entregaría el liderazgo de 5G a China. Pero desde 2016, el Departamento de Comercio había buscado información sobre si Huawei posiblemente estaba enviando tecnología de Estados Unidos a Siria y Corea del Norte, así como a Irán. Los EE. UU. Prohibieron anteriormente a ZTE Corp., un competidor de Huawei, por violar un acuerdo de sanciones por transacciones con Irán y Corea del Norte. Esa moratoria, desde que se levantó, llevó a ZTE al borde del colapso .

La caída del Huawei tras el arresto. Fuente: Bloomberg

Las autoridades de los EE. UU. En 2016 también comenzaron a expresar su preocupación de que Huawei y otros podrían instalar puertas traseras en sus equipos que les permitirían monitorear a los usuarios en los EE. UU., algo que Huawei ha negado. El senador Chris Van Hollen, un demócrata de Maryland, dijo el miércoles por la noche que Huawei y ZTE "son dos caras de la misma moneda: las compañías de telecomunicaciones chinas que representan un riesgo fundamental para la seguridad nacional estadounidense". "Si bien el Departamento de Comercio centró su atención en ZTE, esta noticia destaca que Huawei también está violando la ley de los EE. UU.", dijo Van Hollen en un comunicado.

No está claro si el arresto de Meng podría desencadenar el mismo tipo de sanciones en las que ZTE incurrió. Tal movimiento sería mucho más significativo dado el peso de Huawei.

En agosto, Trump firmó un proyecto de ley que prohíbe el uso de la tecnología de Huawei por parte del gobierno basado en las preocupaciones de seguridad y los aliados de EE. UU. Están imponiendo o considerando movimientos similares. Ese mismo mes, Australia prohibió el uso del equipo de Huawei para redes 5G en el país y Nueva Zelanda hizo lo mismo la semana pasada , citando preocupaciones de seguridad nacional. El Reino Unido está debatiendo actualmente si seguir el ejemplo. En noviembre, Huawei dijo que las medidas en contra obstaculizarían el desarrollo de 5G en los Estados Unidos y elevarían los precios para los consumidores.

"Esto es lo que llaman jugar pelota dura", dijo Michael Every, director de investigación de mercados financieros de Asia en Rabobank en Hong Kong. "China ya está pidiendo su liberación, como se puede esperar, pero si los cargos son serios, no espere que Estados Unidos parpadee".

Fuentes: Bloomberg