1. Inicio
  2. Goldman Sachs: la minería…

Goldman Sachs: la minería espacial en busca de platino es "más realista de lo que se cree"

Mientras que la barrera psicológica a las minas de asteroides es alta, las barreras financieras y tecnológicas reales son mucho más bajas

Goldman Sachs es optimista en cuanto a la extracción espacial con "astronautas de asteroides". En una nota de 98 páginas para sus clientes, el analista Noah Poponak y su equipo sostienen que la minería de platino en el espacio es cada vez más barata y más fácil, y las recompensas son cada vez mayores con el paso del tiempo.

"Mientras que la barrera psicológica a las minas de asteroides es alta, las barreras financieras y tecnológicas reales son mucho más bajas." Las sondas se pueden construir probablemente por decenas de millones de dólares cada una y Caltech ha sugerido que una nave espacial costaría $ 2.6 Bn. Dice el informe.

USD 2.600 M suena como mucho, pero es sólo alrededor de un tercio de la cantidad que se ha invertido en Uber, poniendo el precio bien al alcance de los fondos de capital de riesgo de hoy. También es comparable al costo de instalación de una mina terrestre regular. (Un  documento del MIT estima que una nueva mina de tierras raras puede costar hasta USD 1000 M, desde cero).

El precio de la nave espacial está cayendo en picada, gracias a los cohetes reutilizables de SpaceX de Elon Musk y Blue Origin de Jeff Bezos. Solía ​​costar USD 35 M enviar a una persona en un cohete Soyuz. Hoy, Virgin Galactic espera obtener turistas espaciales en el espacio por algo así como USD 250,000, según Goldman Sachs. Además, el precio de todos los cohetes nuevos está cayendo

Los aspectos  económicos hacen que ir al espacio sea más factible. Las recompensas serían vastas: sólo un asteroide podría contener USD 50.000 M en platino:

"La minería espacial podría ser más realista de lo que hoy se cree posible. El agua y los metales del grupo del platino que son abundantes en los asteroides son altamente perjudiciales desde el punto de vista tecnológico y económico. El agua se convierte fácilmente en combustible de cohetes y puede incluso ser utilizada como un propulsor inalterado. Capaz de almacenar el combustible en LEO sería un cambio de juego para la forma en que es posible el acceso al espacio. El platino es el platino. Según una entrevista de 2012  de Reuters, con los recursos planetarios, un solo asteroide del tamaño de un campo de fútbol podría contener USD 25 Bn".

Sólo hay un problema: ese mismo asteroide  almacenaría el mercado entero de platino: "La exitosa minería de asteroides probablemente hará caer el precio global del platino, con un solo asteroide de 500 metros de ancho que contiene cerca de 175X de la producción mundial, según la Misión del MIT 2016. "

Sin embargo, Goldman es alcista. "Esperamos que los sistemas se puedan construir por menos que las tendencias dadas en el costo de la fabricación de naves espaciales y las mejoras en la tecnología.Dado el capex de las operaciones mineras en la Tierra, creemos que el financiamiento de una misión espacial no está fuera del ámbito de la posibilidad".

Fuentes: Business Insider