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Jeff Bezos también quiere enviarte al espacio

Su compañía de cohetes, Blue Origin, tiene como objetivo "fuera del mundo a millones de personas que trabajan y viven".

El 18 de julio, fuera de la ciudad de Van Horn, en el oeste de Texas, cientos de Blue Originlos empleados, sus familias y amigos se reunieron para ver el lanzamiento del cohete New Shepard hacia el borde del espacio. El cohete realizó el tipo de hazaña que una vez fue el lugar de las historias de ciencia ficción y descartó los libros blancos de la NASA. Despegó verticalmente como un cohete convencional, se elevó a 66 millas sobre la Tierra para desechar una cápsula equipada con paracaídas que llevaba un maniquí de prueba, luego regresó a la misma extensión de tierra y aterrizó con gracia, con frenos de arrastre desplegados y retroalimentación en llamas. La cápsula aterrizó cerca, levantando una nube de polvo. Miles observaron esta interacción exacta de la física y la química en línea, y para aquellos que escucharon con atención, 39 minutos y 15 segundos en la transmisión, se escuchó una risa familiar y staccato desde la sala de control: sonó como si el fundador de Blue Origin, Jeff Bezos , estaba teniendo unmuy buen día .

Él ha estado teniendo muchos de esos últimamente. Con una fortuna de alrededor de USD 150 mil millones, según el índice de multimillonarios Bloomberg , es la persona más rica del mundo. Por mucho. Vale aproximadamente un Bill Gates y dos Elon Musks . Una de sus otras compañías, Amazon.com Inc. ([AMZN]) , es ahora la segunda corporación más valiosa del mundo y ha convertido un día de verano, por lo demás sombrío, en ventas minoristas en Prime Day, uno de los eventos de compras más concurridos del año. El presidente Trump está atacando nuevamente a Bezos en Twitter, mientras Trump lo twittea , utilizando el Washington Post como un grupo de presión; las ciudades lo están cortejando para asegurar Amazon's segunda sede ; y los inversores han ofertado sus acciones casi un 150 por ciento en los últimos dos años.

Sin embargo, guiar Blue Origin LLC "es el trabajo más importante que estoy haciendo. Es crucial ", dijo Bezos a una audiencia en mayo en la Sociedad Nacional del Espacio.Conferencia Internacional de Desarrollo Espacial. Fundó la compañía de cohetes hace 18 años en un antiguo almacén al sur de Seattle, originalmente abastecido con tinkerers y autores de ciencia ficción que podrían ayudar a reimaginar los viajes espaciales. Ahora la compañía, conocida en el negocio espacial como Blue, emplea a más de 1.500 ingenieros de software y científicos especializados en cohetes, la mayoría de ellos en su sede en Kent, Washington, y en el sitio de lanzamiento del oeste de Texas. Planea lanzar New Shepard con pilotos de prueba a bordo tan pronto como este año, y en 2019 venderá boletos a los valientes turistas que quieran sentarse sobre un tanque de hidrógeno y oxígeno líquido combustible para experimentar cuatro minutos de ingravidez sublime en el espacio suborbital . El precio del boleto aún no se ha revelado. Pero a diferencia de otras startups espaciales que tienen que hacer que los números funcionen,

El objetivo final de Blue Origin es "millones de personas que viven y trabajan en el espacio", dijo Bezos. Planea llegar allí "paso a paso, ferozmente", según el lema de Blue Origin (" gradatim ferociter "), que adorna su escudo de armas . New Shepard es el primer paso. El cohete es alto, grueso y con forma de cono; su forma sugiere enérgicamente metáforas sin color que no se desplegarán aquí. La cápsula de la tripulación tiene media docena de ventanas grandes, por lo que sus astronautas turistas tendrán una vista fantástica de la suave curvatura de la Tierra. A diferencia de los pasajeros en SpaceShipTwo de Virgin Galactic , que se lanzará desde un avión antes de que sus cohetes lo eleven hacia arriba, los astronautas de Blue soportarán el mismo aterrizaje de despegue y paracaídas experimentado por los pioneros del espacio, como el tocayo del barco, Alan Shepard.

Los planes de Bezos se vuelven más ambiciosos desde allí. Otro cohete de origen azul, New Glenn, llevará a los astronautas y cargas comerciales como satélites de telecomunicaciones a la órbita terrestre baja y más allá, con pruebas que comenzarán en 2020. Bezos también ha insinuado un diseño futuro llamado New Armstrong, que presumiblemente viajará a la luna . Bezos dice que las aldeas lunares pueden instalarse allí para extraer hielo de agua y otros depósitos que pueden usarse para fabricar combustible para cohetes, lo que facilita el viaje a otras partes del sistema solar. Esos grandes cohetes eventualmente competirán con vehículos de lanzamiento parcialmente reutilizables como el Falcon Heavy y el próximo BFR , ambos hechos por SpaceX , que es propiedad de ese otro multimillonario de tecnología espacial de alto perfil, Elon Musk.

En la superficie, Bezos y Musk tienen mucho en común, incluida la creencia firme de que la reutilización de cohetes puede reducir drásticamente el costo de llegar al espacio. Más allá de eso, sin embargo, sus estilos y visiones divergen dramáticamente. Bezos ha dicho relativamente poco sobre Blue Origin aparte del discurso ocasional y el video promocional de la compañía. Musk prácticamente ha abierto el negocio espacial a nuevos participantes al demandar ruidosamente al gobierno federal sobre sus contratos exclusivos con Boeing Co. y Lockheed Martin Corp., conduciendo una cápsula espacial alrededor de Washington en la parte trasera de un camión de plataforma para llamar la atención del Congreso. A diferencia de Blue Origin, que hasta la fecha ha sido algo así como un proyecto de pasión personal, SpaceX ha sido financiado por ingresos de clientes de pago, incluyendo la NASA, la Fuerza Aérea de los EE. UU. Y compañías de satélites comerciales.

Aun así, Bezos aparece tan grande en círculos espaciales, los de adentro bromean que un día, con mucha fanfarria y atención de los medios, Musk y su tripulación partirán hacia lo que creen que es la primera expedición tripulada a Marte. Al aterrizar, serán recibidos allí por Bezos y su tripulación, quienes silenciosamente han estado viviendo allí durante meses. Pero eso oculta otra diferencia absoluta en sus filosofías. Los defensores de SpaceX señalarán que los cohetes de Blue Origin aún no han llegado a su órbita, un hito que SpaceX superó hace una década. Y Musk tiene sus ojos en planetas distantes de una manera que Bezos no lo hace. Para cuando Blue Origin envíe un cohete a Marte, bien puede llamarse New Musk.

Pero ni siquiera está claro Bezos quiere ir allí. Cuando era niño, devoró libros de ciencia ficción en la biblioteca local fuera del rancho de su abuelo en el sur de Texas y finalmente descubrió los escritos de Gerard K. O'Neill , quien creó visiones de personas que viven y trabajan en hábitats espaciales. Bezos luego dio el discurso de despedida en su escuela secundaria de Miami-Dade sobre el tema, describiendo un futuro en el que la industria pesada contaminante se mueve a la órbita, para ser alimentada 24/7 por energía solar, mientras que la Tierra se rezonifica en algo parecido a una naturaleza gigante preservar. Treinta años después, sigue siendo notablemente consistente, subtitulando una fotografía reciente de Instagramdel Glaciar Perito Morena en la Patagonia: "Hemos enviado sondas robóticas a todos los planetas de este sistema solar. La Tierra es, con mucho, la mejor. Vamos al espacio para salvar la tierra ".

Comparado con Amazon, famoso por moverse rápido y ser pionera en nuevas industrias, Blue Origin parece ser similar a Bezos. "Blue Origin ha sido muy metódico y un poco más cauteloso y paciente que otros", dice Marco Cáceres, analista espacial sénior del Grupo Teal. "Lo principal es hacerlo bien y evitar cualquier falla".

Pero mientras Blue Origin procede con cuidado -la reciente prueba de New Shepard fue su novena-, Bezos habla con urgencia de que la humanidad se está quedando sin recursos y llegando al límite del crecimiento. Como dijo a la reunión de la Sociedad Nacional del Espacio, es esencial abrir espacio tanto para la fabricación pesada como para la exploración. "Puede que no lo necesites, en realidad", dijo. "Podrías estar bien. Vas a vivir tu vida en esta Tierra, y te sostendrá, y no vas a tener que hacer cosas extrañas. Eso no será cierto para tus nietos o nietos ".

Fuentes: Bloomberg