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La demanda mundial de oro alcanza un máximo de cuatro años

Mientras inversionistas nerviosos ocultan su efectivo.

La demanda mundial de oro subió a su nivel más alto desde 2013 el año pasado, estimulada principalmente por inversionistas nerviosos en busca de un lugar seguro para esconder su dinero.

Según un informe publicado por el Consejo Mundial del Oro hoy viernes, la demanda de oro subió un 2 por ciento en 2016 a 4.309 toneladas.

"El año 2016 registró un grado sin precedentes de agitación política, que subyacía a los grandes flujos de inversores institucionales en oro", dijo Alistair Hewitt, jefe de inteligencia de mercado del World Gold Council.

"Con un entorno político y económico igualmente incierto probable en 2017, esperamos que la demanda de inversión siga flotando", dijo.

Pero aunque los compradores institucionales del metal precioso salieron fuertemente, la demanda no era tan robusta en todas las áreas del mercado.

Los dos principales mercados de oro, India y China, ambos experimentaron una caída en la compra de los consumidores en 2016, cayendo un 21 por ciento y un 7 por ciento, respectivamente.

Particularmente en China, la demanda de joyería se amortiguó como resultado del alto precio del oro durante gran parte del año. La oferta también se vio limitada como resultado de un endurecimiento de los controles de divisas en el país, dijo el consejo.

En India, la demanda se vio obstaculizada por algunos cambios regulatorios, que culminaron en la política de desmonetización sorpresa, una decisión del gobierno de desechar billetes de alto valor.

En general, la demanda de oro en el sector de la joyería cayó un 15% en 2016, a 2.042 toneladas. Los bancos centrales también compraron menos oro, como resultado de una mayor presión sobre las reservas de divisas, según el consejo. La demanda en esa zona cayó un 33 por ciento a 384 toneladas en el año.

Pero a pesar de esto, 2016 fue el séptimo año consecutivo de compras netas de oro por parte de los bancos centrales.

En el informe del viernes, el Consejo Mundial del Oro también dijo que la producción minera se mantuvo prácticamente sin cambios en 2016 respecto al año anterior, como resultado de los planes de reducción de costos de la industria.

Los mayores precios del oro y los costos más bajos, sin embargo, han visto un renovado interés en la exploración. El aumento del desarrollo de proyectos es probable en los próximos años, dijo el consejo.

*Basado en un artículo publicado por The Independent