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La economía chilena se contrae

Habría cedido 1,5% en febrero, su peor nivel desde 2009. Además, la producción industrial cae fuerte por minería y manufacturas.

La actividad económica en Chile se habría contraído 1,5% en febrero, su peor desempeño desde la crisis global de 2009, lo que afianzaría las expectativas de un mayor estímulo monetario durante el segundo trimestre de este año.

La estimación para el Indicador Mensual de Actividad Económica (Imacec) del segundo mes representa la mediana de las respuestas de 11 economistas en un sondeo elaborado por Reuters. Las proyecciones fluctuaron entre bajas de 0,4% y 2,0%. El promedio mostró una caída de 1,3%.

Ante la persistente debilidad de la economía y una acotada inflación, el Banco Central decidió este mes rebajar su tasa de interés referencial en un cuarto de punto porcentual, a 3%, y dejó abierta la puerta para un incremento adicional del impulso monetario.

Los analistas consultados dijeron que los datos de comercio que serán publicados la próxima semana podrían modificar sus estimaciones, aunque de manera marginal. La cifra oficial del Imacec de febrero se conocerá el miércoles 5 de abril.

Producción industrial cae fuerte por minería y manufacturas

Las proyecciones se conocen luego de que más temprano el Gobierno informó que la producción industrial se contrajo 7,6% en febrero, debido al desplome en la minería por una huelga en Escondida, el mayor yacimiento mundial de cobre.  Además influyó un negativo desempeño de las manufacturas, en medio de una persistente debilidad de la economía que podría llevar a las autoridades a aplicar un mayor estímulo monetario.

La contracción esperada para febrero -la peor desde julio de 2009- había sido anticipada por autoridades, debido al impacto negativo que tendría la paralización de la mina Escondida, lo que se extendería a marzo. La huelga en el yacimiento finalizó la semana pasada.

En la cifra de febrero, difundida por el gubernamental Instituto Nacional de Estadísticas (INE), incidió especialmente un desplome de 16% en la minería.

En comparación al mes anterior, el índice de producción industrial cedió 0,2%. En el indicador también influyó una baja de la producción manufacturera de 1% en el segundo mes.

Por incidencia, la producción minera representó una baja 6,940 puntos porcentuales, mientras que manufacturas implicó una caída en el indicador general de 0,459 puntos porcentuales.

Otro factor que impactó al indicador fue un día laboral menos que en igual mes del año pasado y el menor aporte de la producción de electricidad, gas y agua, en otro síntoma del bajo dinamismo que han mostrado en el último año la mayoría de los sectores de la economía chilena.

Con el fin de apuntalar la debilitada economía, el Banco Central recortó este mes su tasa de interés referencial en un cuarto de punto, al 3%, y dejó abierta la posibilidad de un mayor estímulo monetario.

Fuentes: Reuters,