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La energía solar no es la panacea que parece ser

Lo que un pato de diez años puede enseñarnos sobre la demanda de electricidad,

Carga de electricidad requerida en un día típico de primavera en California.

DIEZ años atrás, los investigadores en California comenzaron a pronosticar la demanda estatal de electricidad en el transcurso de un día. Las ondulaciones distintivas en los datos le dieron una forma que hizo que se le diera el apodo de "curva de pato". Las cifras sugerían que la red eléctrica se debía a una tensión sin precedentes. A medida que se generaba más energía solar durante el mediodía soleado, la carga neta en la red disminuía, creando el vientre del pato. Como resultado, eso significaba que la aceleración hasta la demanda máxima en la noche -el cuello y el pico del pato- sería inusualmente pronunciada, lo que ejercería una enorme presión sobre una red que no estaba diseñada para tal variación.

Los proveedores de energía tienen dos opciones principales para responder a la interrupción causada por la adopción masiva de electricidad generada por energía solar. Una opción es adaptarse a un pato más curvilíneo, invirtiendo en plantas de energía de rápido crecimiento para ayudar a que la red soporte variaciones agudas en su carga. El otro es poner al pato en una dieta, ajustando el precio de la electricidad con tarifas por hora para alentar a los clientes a cambiar su consumo de energía de alta demanda a tiempos de baja demanda, suavizando las fluctuaciones no deseadas.

La mejor solución es hacer un poco de ambos, principalmente con la ayuda de la tecnología. Por el lado de la oferta, un truco es calcular las previsiones cada vez más precisas de la producción solar y la demanda de electricidad a cada hora de cada día, para que coincidan mejor. Las inversiones en almacenamiento de baterías y baterías permiten a los productores acumular la energía producida durante el día y distribuirla por la noche. En cuanto a la demanda, los vehículos eléctricos pueden eventualmente programarse para tomar su energía cuando la carga en la red es relativamente baja. Combinado con un mayor uso de precios dinámicos, la curva del pato podría parecerse a un ave marina que se desliza en lugar de a una ave acuática.

Fuentes: The Economist