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Los mejores libros sobre finanzas y economía para entender el mundo en 2018

Un gran libro del fallecido Hans Rosling encabeza la lista. El segundo de una serie de blogs. No te pierdas esta lista elaborada por The Economist

Hans Rosling junto a Bill Gates en una charla TED

El fallecido Hans Rosling es mejor conocido por sus charlas Ted. Lamentablemente murió el año pasado. Pero antes de hacerlo, trabajó con su hijo y su nuera para escribir "Factfulness: Diez razones por las que estamos equivocados sobre el mundo, y por qué las cosas son mejores de lo que piensas". Es un libro maravilloso, lleno de humor y humildad, y pinta una imagen optimista del progreso.

Realice su prueba de 13 preguntas y probablemente se sorprenda. Por ejemplo, ¿la proporción de personas en el mundo que viven en extrema pobreza en los últimos 20 años casi se duplicó, se mantuvo igual, o casi se redujo a la mitad? En los últimos 100 años, ¿el número de muertes por desastres naturales se ha más que duplicado al año, se ha mantenido igual o se ha reducido a la mitad? En ambos casos, la respuesta es la más optimista; la última estadística es particularmente notable dado el aumento en el tamaño de la población durante el siglo pasado.

Tal vez porque los medios se enfocan en las malas noticias y porque el descontento político en el mundo rico ha crecido tanto, es fácil pasar por alto la muy buena historia que ha estado sucediendo en Asia y en otros lugares en los últimos 30 años. En parte, esto se debe a la fuga de la ideología funesta. Para citar "The Great Surge" de Stephen Radelet:

En 1976, Mao cambió por sí solo y dramáticamente la dirección de la pobreza global con un simple acto: murió.

Rosling tenía poca experiencia con aquellos que negaban los beneficios de la industrialización (incluidas las lavadoras) a quienes vivían en países pobres. Pero su gran regalo fue entregar sus datos con claridad y simplicidad; "Factfulness" está tan lejos de ser un libro de texto de economía seco como te puedas imaginar. Eso me hizo pensar, para otro "blog ya de despedida", en otros libros sobre finanzas y economía que fueran legibles y perspicaces. Lo que sigue es una lista ecléctica, en orden alfabético por apellido de autor.

Por qué fracasan las naciones por Daron Acemoglu y James A. Robinson. La mejor explicación de la escuela de economía "institucional". Por qué las "instituciones inclusivas" promueven el crecimiento y las extractivas no.

Lords of Finance por Liaquat Ahamed. Esta es la historia de la Gran Depresión que se narra a través de las vidas de los banqueros centrales que intentaron y fallaron en lidiar con la crisis. Como uno, Montagu Norman, reflexionó al retirarse, "nada de lo que hice tuvo ... ningún efecto, excepto que recogimos dinero de muchos demonios pobres y lo dimos a los cuatro vientos".

La Gran Convergencia de Richard Baldwin. Un libro esencial para entender cómo funciona el comercio moderno a través de las cadenas de suministro globales. Un antídoto contra el sinsentido proteccionista que hoy venden algunos políticos.

Un intercambio espléndido de William Bernstein. Si el libro de Baldwin no le convence de la importancia del comercio, esta cuenta de su papel histórico debería. No es coincidencia que la mayor prosperidad de la humanidad, como señaló el Sr. Roslin, haya ocurrido en una era de mayores vínculos comerciales.

Pistolas, gérmenes y acero por Jared Diamond. Una alternativa a la tesis de Acemoglu / Robinson. La historia económica debe mucho a la dotación geográfica; por ejemplo, África carecía de grandes mamíferos que pudiera ser domesticados.

Pensando rápido y lento por Daniel Kahneman. ¿Se trata de economía, finanzas o psicología? Eso no importa. Es una cuenta fascinante de la manera defectuosa en que pensamos y por qué esto puede conducir a errores costosos.

El dinero de otras personas por John Kay. La mejor mirada analítica sobre la crisis financiera por parte de un académico y columnista de Financial Times . Pincha las pretensiones del sector financiero. "Un país puede ser próspero solo si tiene un sistema financiero que funciona bien, pero eso no implica que cuanto mayor sea el sistema financiero de un país, más próspero será".

Mientras que América envejeció por Roger Lowenstein. Es difícil hacer que la gente se interese por las pensiones, pero este libro, escrito por el autor de "When Genius Failed" (Cuando falló el genio), es el mejor esfuerzo que he visto. Muestra cómo los ejecutivos y los políticos estaban felices de hacer promesas que tardarían décadas en canjear, pero no estaban dispuestas a financiarlas adecuadamente.

Demasiado grande para fallar por Andrew Ross Sorkin. Sigue siendo una lectura convincente y dramática sobre cómo los titanes de Wall Street y Washington lidiaron con la crisis de 2008.

¿Dónde están los yates de los clientes? por Fred Schwed, Jr. Una mirada cínica a Wall Street, publicada en 1940. El mensaje sigue siendo relevante hoy en día cuando una de las maneras más fáciles de hacerse rico es administrar el dinero de otras personas.

Exuberancia irracional por Robert Shiller. Pudo haber llegado temprano, pero el profesor Shiller pronosticó tanto el final de la burbuja de las puntocom como el colapso de la vivienda. El libro debe ser leído por cualquiera que piense que las valoraciones no importan.

Americana por Bhu Srinivasan. Este libro combina escritura encantadora con una estructura maravillosa. Cuatrocientos años de historia económica estadounidense contados a través de una sucesión de capítulos sobre temas como la esclavitud y el comercio minorista.

Una historia comestible de la humanidad por Tom Standage. Sí, está escrito por un colega, pero es un recorrido entretenido de la historia a través de los alimentos que comemos y las técnicas agrícolas que utilizamos. Como la agricultura dominó la economía hasta el siglo XIX, esta es una historia económica esencial

Engañado por la Aleatoriedad de Nassim Nicholas Taleb. El primero, y el mejor, de los libros del señor Taleb. Una reflexión sobre el papel incomprendido de la probabilidad en las finanzas y en la vida.

Los lectores ya pueden tener algunos de los anteriores, pero probablemente no todos. Te mantendrán ocupado en esas soleadas tardes del verano por llegar o para largos viajes en avión.

Fuentes: The Economist