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¿Puede la inteligencia artificial mejorar la salud de los adultos mayores?

Existe la posibilidad de que IA proporcione costos de atención médica más bajos, mejor transporte. IA incluso puede terminar con el aislamiento que a menudo separa a los adultos menos móviles de la familia y elimina el estigma de envejecer.

Eliezer Yudkowsky, uno de los principales defensores de la inteligencia artificial "amigable", ofrece una observación cautelar sobre el potencial de los problemas de resolución de la IA mediante el uso de computadoras para resolver tareas que generalmente requieren inteligencia humana.

"El mayor peligro de la Inteligencia Artificial", escribe, "es que las personas concluyen demasiado pronto como para entenderlo". Cualquier discusión seria sobre el impacto de IA en la población que envejece debe comenzar con la pregunta implícita de Yudkowsky: ¿la entendemos? Y si lo hacemos, ¿cómo lo aprovechamos para mejorar las vidas de nuestra creciente población de adultos mayores?

Existe la posibilidad de que IA proporcione costos de atención médica más bajos, mejor transporte y empleo más prolongado. IA incluso puede terminar con el aislamiento que a menudo separa a los adultos menos móviles de la familia y los amigos y elimina el estigma de envejecer.

Darse cuenta del potencial de IA requerirá que las empresas y los empresarios lo hagan menos costoso y que los proveedores de servicios de salud, los hijos e hijas lo adopten como una herramienta para una conexión más frecuente y profunda. Pero primero, tenemos que entender el desafío.

Cambio demográfico y tendencias de salud
Estimaciones recientes muestran que Estados Unidos tiene un perfil claramente más antiguo que hace 16 años. Los residentes de 65 años y más aumentaron de 35 millones en 2000 a 49.2 millones en 2016, representando el 12.4% y el 15.2% de la población total, respectivamente.

Desde la incidencia de las enfermedades asociadas al envejecimiento -un efecto del envejecimiento de la población- hasta las políticas que mejorarán los resultados de la calidad de vida, el encanecimiento de Estados Unidos está cambiando la forma en que las sociedades contratan a los adultos mayores, ahora y en el futuro. La atención de la salud es particularmente importante dado que las condiciones crónicas y las comorbilidades (la presencia de dos o más enfermedades o afecciones crónicas al mismo tiempo) están en su punto más alto y seguirán aumentando si no se abordan.

Dado que la salud se vuelve más desafiante con la edad, los científicos e investigadores están trabajando para aumentar la duración de la salud (la cantidad de tiempo que un individuo está sano) utilizando innovaciones en tecnología como la inteligencia artificial.

Un papel en el cuidado de la IA
La inteligencia artificial es la tecnología central detrás de las aplicaciones de teléfonos inteligentes, la robótica, la tecnología médica, los drones y los autos sin conductor. A medida que avanza la IA, el potencial para un paisaje de longevidad saludable cambiante es una poderosa promesa para el envejecimiento de la población.

Por ejemplo, puede ayudar a llenar el vacío de cuidado de la nación: AARP ha predicho un "precipicio de cuidado", estimando que para el año 2030, solo cuatro potenciales cuidadores familiares estarán disponibles para cada persona que requiera cuidado, y ese número caerá a tres a mediados del año. siglo.

El efecto de esta tendencia se ve agravado por el hecho de que el 90% de los adultos mayores desean quedarse en casa. Una encuesta de 2015 encontró que el 40% de los cuidadores dicen que la atención domiciliaria es un desafío. Dado que el objetivo es mejorar la independencia, la calidad de vida y el bienestar de los adultos mayores y los cuidadores, AI tiene una oportunidad cada vez mayor de abordar cuestiones que van desde la asequibilidad hasta los planes de salud individualizados.

Se ha informado que la IA puede reducir o incluso aliviar la carga del cuidado. AI también puede ayudar a las personas a vivir en casa por más tiempo a través de dispositivos de conversación, sensores, máquinas y más. De hecho, la innovación digital ya ha simplificado tareas complejas, que han llevado a una oportunidad crucial para la IA: el negocio del envejecimiento.

Un mercado en auge para la inteligencia artificial
El mercado de las tecnologías de IA está floreciendo. Más allá de la exageración y la atención de los medios, las numerosas nuevas empresas y los gigantes de Internet que compiten por adquirirlas han demostrado que hay un aumento significativo en la inversión y la adopción. Una encuesta de Narrative Science reveló el año pasado que el 38% de las empresas ya usaba inteligencia artificial, y se esperaba que el 62% lo hiciera en 2018. Algunas de ellas incluyen asistentes personales activados por voz como Alexa, de Amazon, y Siri, de Apple.

La comunidad empresarial puede desempeñar un papel importante para facilitar vidas más largas y saludables. Esto refleja el mensaje en un informe publicado por el Centro para el Futuro del Envejecimiento del Instituto Milken (CFA), "De Plata a Oro: El Negocio del Envejecimiento" y una serie de ensayos "El Negocio del Envejecimiento".

Estas dos publicaciones se basan en la Cumbre Empresarial y el Futuro del Envejecimiento convocada por la CFA para planificar un curso de acción para que los líderes empresariales creen productos, servicios e innovaciones para atender a la creciente población de consumidores de mayor edad, entre los objetivos clave. A medida que las poblaciones envejecen, las estrategias para empoderar a los adultos mayores para que administren su salud pueden ayudar a reducir la carga de enfermedades y los costos de la atención médica.

Pesar los pros y contras de AI
A pesar de la creciente oportunidad de AI, no puede abordar todos los desafíos y, como sugiere Yudkowski, muchos de los beneficios prometidos tienen los riesgos correspondientes. La conectividad puede acercar a las personas mayores a sus familiares y amigos, pero como hemos aprendido, AI también puede alejarnos del mundo real y físico, ya que no puede reemplazar las interacciones humanas. Las ventajas médicas de la IA para rastrear datos personales también se ven compensadas por la pérdida de privacidad.

Los problemas de la inteligencia artificial pueden resolverse si las empresas diseñan inteligencia artificial segura y disminuyen las preocupaciones sobre el papel adecuado de estas máquinas.

Dado que la IA está a punto de convertirse en un lugar común, las empresas pueden trabajar para mitigar los riesgos evaluando, implementando y monitoreando los algoritmos de inteligencia artificial. El futuro se ve brillante a medida que estas tecnologías continúan impactando a la sociedad, desde el desarrollo de nuevos medicamentos hasta ayudar a los médicos a detectar la enfermedad de Alzheimer en los pacientes.

Además de los riesgos, aún hay cuestiones importantes que los sistemas de inteligencia artificial deberán resolver, incluido el reembolso de las aplicaciones médicas y las lagunas socioeconómicas y culturales en el acceso y la conectividad. No podemos evitar la interrupción digital que está en marcha. Para garantizar que su impacto final eleve la calidad de vida de las personas mayores, debemos hacer todo lo posible por comprender y gestionar su avance.

Fuentes: Forbes