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¿Qué son las opciones financieras?

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Las opciones financieras son derechos de compra o de venta de un activo a un precio fijado con anterioridad. Ese derecho puede ejercerse solamente hasta una fecha y por un valor predeterminado. Al igual que los futuros, las opciones son derivados financieros y reciben ese nombre porque no tienen un valor propio (como una acción que lo tiene porque es una parte de una empresa) sino que derivan su valor de otro activo. Ese activo respecto al cual adquiere un valor un derivado se llama activo subyacente.

El precio que un inversor paga por comprar una opción se llama prima (ese es el precio de cotización de la opción) y el monto al cual podrá ejercer su derecho de compra o venta del activo subyacente se llama base.

Quien compra una opción tiene el derecho pero no la obligación de ejercerla. O sea, solamente ejerce ese derecho si le conviene. Contrariamente, quien vende una opción tiene la obligación de cumplir con el comprador si éste ejerce la opción.

Las opciones financieras están disponibles para todos, pero es un mercado muy riesgoso, tanto para conseguir ganancias importantes como pérdidas dolorosas.

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