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Según The Economist, Zuckerberg tiene ambiciones imperiales

Mark Zuckerberg se prepara para luchar por el dominio de la próxima era de la informática

NO, ya que la era de la Roma imperial tiene el signo del "pulgar hacia arriba" como símbolo poderoso y público del poder. Unos 12 años después de su fundación, Facebook ([FB]) es un gran imperio con una vasta población, inmensa riqueza, un líder carismático y un alcance e influencia alucinante. La red social más grande del mundo tiene 1.600 millones de usuarios, de los cuales un billón lo usa todos los días por un promedio de más de 20 minutos cada uno. En el mundo occidental, Facebook representa la mayor parte de la actividad más popular (redes sociales) en los dispositivos de computación más utilizados (smartphones); sus diversas aplicaciones representan el 30% del uso de Internet móvil por parte de los estadounidenses. Y es la sexta empresa pública más valiosa de la Tierra, con un valor de unos USD 325.000 M.

Aún así, Mark Zuckerberg, fundador y director ejecutivo de Facebook, tiene aún mayores ambiciones. Tiene planes de conectar a los no conectados digitalmente en países pobres transmitiendo señales de internet de aviones teledirigidos con energía solar, y está haciendo grandes apuestas en Inteligencia Artificial (AI), "chatbots" y realidad virtual (VR). Esta oferta de dominio lo llevará a un creciente conflicto con los otros grandes imperios del mundo tecnológico, y Google ([GOOG]) en particular. La batalla subsiguiente dará forma al futuro digital para cada uno.

Imperios construido sobre datos

Facebook ha prosperado mediante la construcción de servicios atractivos que atraen a grandes audiencias, cuya atención puede ser vendida a los anunciantes. Lo mismo ocurre con Google. Los dos juegan diferentes roles en la vida de sus usuarios: Google tiene masas de datos sobre el mundo, mientras que Facebook sabe acerca de usted y sus amigos. Usted va a Google para hacer las cosas, pero a su vez a Facebook cuando tiene tiempo para perder. Sin embargo, sus posiciones de dominación y sus estrategias se están volviendo notablemente similares.

Incomparables alamacenes de datos hacen que ambas empresas sean difíciles de desafiar y enormemente rentables, dándoles la riqueza para hacer apuestas audaces y para hacer frente a posibles competidores mediante la compra de ellos. Y ambas empresas anhelan más usuarios y más datos, lo que, por toda la retórica de la buena voluntad, explica por qué ambos están tan interesados ​​en extender el acceso a Internet en el mundo en desarrollo, usando aviones teledirigidos o, en el caso de Google, globos gigantes.

La tarea es aprovechar los datos para ofrecer nuevos servicios y ganar dinero de nuevas maneras. La apuesta de Facebook en la IA es un reconocimiento de que el "aprendizaje automático" -en el que el software aprende mediante la elaboración de datos, en lugar de tener que ser explícitamente programado- es una gran parte de la respuesta. Ya utiliza técnicas de AI para identificar a las personas en las fotos, por ejemplo, y para decidir qué actualizaciones de estado y anuncios se mostrarán a cada usuario. Facebook también está empujando a los asistentes digitales y programas chatbot que interactúan con los usuarios a través de mensajes cortos. La semana que viene se espera que abra su servicio de mensajería (que ya se puede utilizar para hacer cosas como ordenar un auto Uber), para ampliar el rango de chatbots. Y la inversión de Facebook en VR-compró a Oculus, la animadora de este campo emergente, por USD 2000 M en 2014-es una audaz suposición acerca de a dónde la informática y la comunicación irán después del teléfono inteligente.

Pero Facebook se enfrenta a rivales en todas estas áreas. Google está utilizando las técnicas de AI para mejorar sus servicios de Internet y guiar a los automóviles de conducción automática, y otros gigantes de la industria también están invirtiendo fuertemente en AI-aunque con los bolsillos más profundos y la mayoría de los datos para crackear, Facebook y Google puede atraer a los mejores investigadores y la mayoría prometedoras startups. Facebook está a la zaga de Amazon, Apple, Google y Microsoft cuando se trata de los asistentes personales de voz.

Cuando se trata de chatbots, se enfrenta a la competencia de Microsoft y una serie de startups ansiosas por probar que los robots son las nuevas aplicaciones. Y su empuje hacia VR, que el Sr. Zuckerberg ve como un trampolín para la "realidad aumentada" (AR), donde la información se superpone al mundo real, lo enfrenta también a formidables rivales. Microsoft ha saltado directamente a AR con sus auriculares HoloLens, su producto más impresionante en años, y Google, que ya está activo en VR, ha invertido en Magic Leap, una empresa AR poco conocida.

La escala de la ambición de Facebook y las rivalidades que enfrenta reflejan el consenso de que estas tecnologías transformarán la forma en que las personas interactúan entre sí, con los datos y con su entorno. AI ayudará a los dispositivos y servicios a anticiparse a sus necesidades (la aplicación Bandeja de entrada de Google ya sugiere respuestas a sus correos electrónicos). Interfaces de conversación le permitirá buscar las cosas y hacer las cosas por chat con una máquina vía voz o texto. Y los servicios inteligentes se diseminan en una plétora de productos, tales como dispositivos wearable, coches y gafas VR / AR. En una década, la computación parece tomar la forma de interfaces AR mediadas por la IA, utilizando gestos y voz para los insumos y el mundo entero como su pantalla. La información será pintada en el mundo que te rodea, posibilitando nuevas formas de comunicación, creatividad y colaboración.

Esta es la visión ambiciosa por la que Facebook, Google, Microsoft y otros gigantes de la tecnología están trabajando. Pero a lo largo del camino, seguramente habrá preocupaciones de privacidad y seguridad. Triturar toda esa información para ofrecer servicios personalizados se parece mucho a la vigilancia y causará una reacción negativa si los consumidores no sienten que están recibiendo un buen trato a cambio de entregar sus datos personales (como la industria de la publicidad está descubriendo a su costo) O si la seguridad es inadecuada.

Poder de la gente

También habrá preocupaciones acerca de la concentración y el monopolio, y el peligro de los ecosistemas cerrados que hacen difícil para las personas el cambio entre los servicios. El plan de Facebook para ofrecer acceso gratuito a un subconjunto limitado de sitios web fue bloqueado por el regulador de telecomunicaciones de la India, que argumentó que era "arriesgado" permitir que una compañía actuara como un guardián. Y la autoridad de competencia de Alemania está investigando la forma en que Facebook maneja los datos personales. A medida que su dominio crece, Facebook puede esperar para hacer frente a más casos, como Microsoft y Google hizo antes.

Lograr un equilibrio entre el convertirse cada vez más íntimamente entrelazado en miles de millones de vidas de personas, obtener enormes beneficios como resultado y evitar una reacción violenta será uno de los mayores retos empresariales del siglo. Incluso en la antigua Roma, los emperadores podían encontrar que la multitud de repente se volvía contra ellos. Así que aplaudan al señor Zuckerberg, y teman por él también.

Fuentes: The Economist