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Symantec: sin margen de seguridad

El proveedor de ciberseguridad parece barato después de la venta masiva, pero la investigación interna plantea demasiadas preguntas.

En ciberseguridad, vale la pena ser paranoico. Los inversores en Symantec ([SYMC])  están siguiendo ese consejo.

La compañía, que proporciona software de seguridad a empresas y consumidores, arrojó un tercio de su valor de mercado el viernes después de que anunció que su comité de auditoría estaba investigando las preocupaciones planteadas por un ex empleado. La revelación se hizo en el informe fiscal del cuarto trimestre de la compañía a última hora del jueves, que también incluyó una perspectiva de ingresos para el actual año fiscal que estuvo por debajo de los pronósticos de Wall Street. Symantec dijo que notificó a la Comisión de Bolsa y Valores, y los ejecutivos se rehusaron a responder preguntas de cualquier naturaleza en la siguiente conferencia telefónica.

La reacción fue predeciblemente dura. Al menos cinco corredores redujeron sus calificaciones de compra en la acción, bajando las acciones a neutral. El precio de las acciones de Symantec estaba por debajo de $ 19 al mediodía, que era aproximadamente el nivel al que cotizaban las acciones cuando la empresa se separó de su negocio de almacenamiento de datos Veritas para enfocarse únicamente en seguridad cibernética a principios de 2016. El resultado es una acción cotizando unas 12 veces las ganancias futuras , convirtiendo a Symantec en una de las jugadas más baratas en ciberseguridad.

Pero eso no es una ganga. Si bien Symantec no dio más detalles sobre la investigación interna, sí advirtió que la investigación resultante podría afectar tanto sus informes financieros como su pronóstico. Eso hace que sea difícil confiar en los números pasados ​​y futuros.

Y la compañía no ha estado exactamente libre de drama antes. Symantec pasó por tres directores generales en cuatro años antes de que el actual jefe, Greg Clark, obtuviera el puesto a mediados de 2016. Y LifeLock, el negocio de protección de identidad comprado más tarde ese año por $ 2.3 mil millones, ha estado previamente en problemas con los reguladores federales por sus prácticas publicitarias.

Además de la investigación, el crecimiento de los ingresos de Symantec se ha desacelerado en los últimos trimestres. Y eso sigue a una ola de adquisiciones que ha generado siete transacciones desde la separación de Veritas. Adam Holt de MoffettNathanson cree que Symantec ha estado perdiendo participación, en los mercados de seguridad empresarial y de correo electrónico, en compañías más nuevas como Mimecast y Proofpoint. La compañía dice que su debilidad en los ingresos es más un factor de clientes empresariales que cambian a contratos a más largo plazo. Eso podría terminar siendo el caso. Pero en ciberseguridad, generalmente no vale la pena asumir lo mejor.

Fuentes: Wall Street Journal