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Tesla obtiene respaldo del gigante chino Tencent

La compañía más valiosa de China compra la participación de 5% en el fabricante de vehículos eléctricos de Elon Musk antes del ambicioso lanzamiento del Sedán de USD 35.000.

Tesla Inc. ([TSLA]) ganó un aliado potencial en China, después de que la compañía más valiosa del país, Tencent Holdings Ltd., revelara que había comprado una participación de 5% en el fabricante de vehículos eléctricos del Silicon Valley.

La inversión de  USD 1.800 M marca un voto de confianza en el director ejecutivo de Tesla, Elon Musk, quien se enfrenta a preguntas acerca de si puede cumplir sus ambiciosos objetivos de entregar el sedán Modelo 35 de USD35.000 a tiempo a finales de este año y a la escala proyectada.

En un tweet del martes, Musk dijo que estaba "contento de tener a Tencent como inversionista y asesor de Tesla", lo que sugiere que una posible relación más profunda entre las compañías podría venir. Tesla declinó hacer más comentarios.

Más conocido por su propiedad de la red social más grande de China, WeChat, Tencent podría desempeñar un papel instrumental ayudando a Tesla a establecer una operación de fabricación en China, dijo Michael Dunne, consultor de la industria automotriz de muchos años que pasó otros tantos en el país. Tencent y Foxconn Technology Group, más conocidos por la fabricación de los iPhones de Apple Inc., son ambos inversores en un lanzamiento llamado Future Mobility Corp., cuyo objetivo es fabricar sus propios vehículos eléctricos para 2020.

"Esto es muy significativo", dijo Dunne sobre la nueva inversión de Tencent.

China es el mayor mercado de autos del mundo y uno importante para los fabricantes de automóviles de lujo. Tesla ha mantenido conversaciones con el gobierno en el pasado sobre la asamblea en China, y Musk dijo que la producción local de vehículos en el país podría reducir el precio de venta de los vehículos Tesla en un tercio, con ahorros en artículos como derechos de importación.

"El éxito de Tencent se debe en parte a nuestro récord de respaldar a los empresarios con capital", dijo una portavoz de Tencent el martes. "Elon Musk es el arquetipo de la iniciativa empresarial, combinando visión, ambición y ejecución".

La inversión de Tencent en Tesla es la incursión más reciente y de mayor perfil en el sector automotriz para las grandes empresas de tecnología china, que recientemente respaldaron una ola de empresas de autos verdes de Silicon Valley, incluyendo NextEV Ltd. y Lucid Motors Inc.

Tencent adquirió la participación a través de una combinación de una reciente oferta de acciones de Tesla y acciones adquiridas en el mercado abierto, según un archivo de valores presentado el martes. La apuesta de Tencent es pasiva, lo que significa que la empresa probablemente no busca asientos en el consejo ni se mueve por el cambio.

El Sr. Musk, que también es presidente, sigue siendo el mayor accionista de Tesla con aproximadamente el 20% de la compañía.

Los ingresos de Tesla en China se triplicaron el año pasado a USD 1.070 M -una tasa de crecimiento más rápida que en Estados Unidos, donde las ventas se duplicaron a USD 4.200 M. China representó el 15% de los ingresos de Tesla de USD 7000 M en el año pasado, en comparación con alrededor del 8% en 2015. Los Estados Unidos representaron el 60% de los ingresos de 2016 de la compañía, frente al 48% en 2015.

Tesla, que no es rentable y está profundamente endeudada, planea comenzar la producción de su sedán modelo 3 en julio y subir hasta 5.000 vehículos a la semana en el cuarto trimestre. El Sr. Musk se ha fijado el objetivo ambicioso de aumentar la producción total de vehículos a 500.000 el próximo año de alrededor de los 84.000 del año pasado.

Pero el costo de la expansión de la producción ha sido alto, y Tesla necesita un cojín para avanzar en la industria automovilística intensiva en capital. La compañía tiene más de USD 2000 M de deuda  en 2018.

A principios de este mes, Tesla se movió para fortalecer su frágil balance. En ese momento, dijo que estaba ofreciendo USD 250 M en acciones comunes y USD 750 M en notas convertibles.

Las acciones de Tesla, que crecieron un 26% este año, subieron un 2,7% el martes en Nueva York. Con un valor de mercado de alrededor de USD 45.300 M, según FactSet, Tesla se está acercando a Ford Motor Co. para convertirse en la segunda más valiosa fabricante de automóviles en los EE.UU. Ford valor de mercado se situó en alrededor de USD 46,400 M, detrás del líder General Motors Co. con alrededor de USD 52.000 M.

La subida de Tesla subraya la prima que los inversionistas están colocando en el atrevido intento de Silicon Valley para aflojar el control de los fabricantes de automóviles tradicionales en el transporte personal.

Los gigantes de la tecnología, incluyendo Alphabet Inc. y Uber Technologies Inc., están invirtiendo fuertemente en tecnología que un día pueda eliminar a los conductores de los vehículos y abrir nuevas formas de ganar dinero con el transporte.

Fabricantes de automóviles tradicionales como Ford -que es 100 años más viejo que Tesla con más de 20 veces los ingresos- están corriendo para ponerse al día haciendo que sus propios planes de auto-conducción de automóviles y otras tecnologías para ir más allá de sus principales negocios de fabricación de autos.

El lanzamiento del Modelo 3 es parte de la apuesta del Sr. Musk para transformar a Tesla de un fabricante de automóviles de lujo en una compañía que ofrece un vehículo eléctrico de mercado masivo, paneles solares para generar energía para alimentar sus vehículos y baterías para almacenar esa energía en el hogar y las oficinas.

Tesla cerró su adquisición de SolarCity por USD  2.600 M en noviembre, combinando las compañías de energía eléctrica y de autos eléctricos del Sr. Musk, y dejó caer "Motors" de su nombre para señalar que es algo más que una compañía automovilística.

Tencent, aunque poco conocido fuera de China, es el mayor editor de juegos por ingreso del mundo. Posee el desarrollador de "League of Legends" Riot Games Inc. y el año pasado se asoció con inversionistas chinos en una adquisición de USD 8,600 M de Supercell Oy, el fabricante finlandés de Clash of Clans.

Su red social, WeChat, cuenta con 889 millones de usuarios activos mensuales.

Tencent ha estado en una gran racha en los últimos tiempos, con acciones creciendo más del 40% en el último año, empujándolo por delante del gigante del comercio electrónico Alibaba Group Holding Ltd. y Banco Industrial y Comercial de China Ltd., el mayor banco del mundo por activos .

Fuentes: Wall Street Journal