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Tesla planea una planta en China con una capacidad de 500.000 vehículos

Los planes del fabricante de automóviles liderados por almizcle avanzan días después de que las tarifas comienzan.

Tesla Inc. ([TSLA]) llegó a un acuerdo preliminar con el gobierno de Shanghai para construir una fábrica que rivalizará con la producción de su única planta de ensamblaje de EE. UU., Mientras Elon Musk da su mayor paso para expandirse en el extranjero.

La construcción comenzará pronto, luego de obtener los permisos necesarios, y producirá 500.000 vehículos eléctricos al año para los consumidores chinos en dos o tres años, informó la compañía en un comunicado. Mientras que Musk, de 47 años, dijo hace más de dos años que esperaba que Tesla produciría tantos vehículos al año desde su única planta de automóviles en California para 2018 , la compañía está muy lejos de ese ritmo debido a una producción del modelo más lenta de lo esperado. 3 sedán.

El memorando de entendimiento es un gran avance en un esfuerzo de más de un año por parte de Tesla para abrir las primeras instalaciones de producción de China para que sean propiedad exclusiva de un fabricante de automóviles extranjero. El trabajo para construir la fábrica se ha vuelto urgente ya que Donald Trump se involucra en una guerra comercial que ha atrapado las importaciones de vehículos de la compañía en China. Tesla sigue a Harley-Davidson Inc. al trazar planes para expandirse fuera de los EE. UU. para eludir los aranceles que han surgido en medio de las crecientes disputas comerciales del presidente de los Estados Unidos.

Las acciones de Tesla subieron hasta un 2,9 por ciento el martes en Nueva York. La acción ha subido 3.7 por ciento este año.

El fabricante de autos más joven de los Estados Unidos está buscando expandir su capacidad y llegar más eficientemente a los mercados globales. La única planta de montaje de automóviles de Tesla se encuentra en Fremont, California, donde se han construido unos 88,000 autos durante la primera mitad de este año, y tiene una fábrica gigante de baterías en la vecina Nevada. Después de avanzar en China, el mayor mercado mundial de vehículos eléctricos, Tesla ha dicho que revelará planes hacia fines de 2018 para construir una planta en Europa.

Tesla dijo que hace un año estaba trabajando con el gobierno de Shanghai para explorar la fabricación local. Desde entonces, la producción en China se ha vuelto aún más crucial: la semana pasada, en respuesta a los aranceles impuestos por los EE. UU., China aumentó el impuesto a la importación de autos hechos en Estados Unidos al 40 por ciento , lo que llevó a Tesla a subir los precios . Una planta en China también reduce los costos de envío y potencialmente hace que los componentes de abastecimiento sean más económicos.

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La compañía ha aumentado los precios de los sedanes Modelo S y los crossovers Modelo X en China hasta en USD 30.000 luego de que Pekín impusiera aranceles adicionales a los autos fabricados en Estados Unidos, poniendo sus vehículos fuera del alcance de más consumidores en su segundo mercado a nivel mundial.

En noviembre, Musk dijo que Tesla está a tres años de comenzar la producción en el mercado automotriz más grande del mundo. En ese momento, sugirió que la planta abastecería a China y potencialmente a otras partes de Asia con un par de cientos de miles de vehículos al año, menos de la mitad de la nueva proyección. Probablemente, Tesla fabricará el sedán Model 3 más pequeño y el próximo modelo Y crossover en China, dijo, en lugar del sedán modelo S más costoso o vehículos utilitarios deportivos modelo X, que a menudo se venden por más de USD 100,000 en los Estados Unidos.

China presenta una gran oportunidad de crecimiento para Tesla y rivales como BMW AG y Daimler AG , que buscan aprovechar un mercado masivo y de rápido crecimiento para vehículos de nueva energía. Esa categoría, que incluye automóviles híbridos y de pila de combustible alimentados por batería, alcanzó 777,000 unidades el año pasado y podría superar 1 millón este año, según las estimaciones de la Asociación de Fabricantes de Automóviles de China. El objetivo del gobierno es de 7 millones de vehículos al año para 2025.

Tesla vendió 14.779 vehículos en China el año pasado, según datos de LMC Automotive. Eso le dio aproximadamente el 3 por ciento del mercado de vehículos eléctricos a batería de la nación, colocándolo como la marca Nº 10 en ese segmento. China representó el 17 por ciento de los ingresos de 2017 de Tesla, según una presentación ante los reguladores estadounidenses.

"Tesla está profundamente comprometida con el mercado chino, y esperamos construir aún más autos para nuestros clientes aquí", dijo la compañía en un comunicado.

El aumento de la fabricación es fundamental para que el fabricante de automóviles pueda mantenerse económicamente mientras persigue la misión de Musk de hacer la transición del mundo al transporte impulsado por baterías. Tesla produjo 5.031 modelos 3 en la última semana del segundo trimestre en su planta de Fremont, cumpliendo un objetivo que Musk había dicho que era crucial para generar efectivo y obtener ganancias. Partiendo de esa tasa de ejecución, Musk proyectó que la compañía no necesitaría recaudar más dinero.

La declaración del gobierno de Shanghai no dio detalles sobre cuánto gastará Tesla en la planta de China. La compañía tenía USD 2.7 mil millones en efectivo al final del primer trimestre.

Un analista de Goldman Sachs calculó en mayo que Tesla podría necesitar recurrir a los mercados de capital por más de USD 10 mil millones para 2020 para financiar sus operaciones de fabricación de automóviles, nuevos productos y su expansión prevista en China. Se ha recurrido a uno de los gigantes tecnológicos de China antes para recaudar dinero, con Tencent Holdings Ltd. gastando USD 1,8 mil millones para comprar una participación del 5 por ciento en marzo de 2017.

Fuentes: Bloomberg