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Estados Unidos: el país donde el voto popular no elige presidente

Sebastián Maril

Desde 1964, existen 538 electores en todo el país y hacen falta 270 votos electorales para convertirse en presidente de los Estados Unidos.

Lectores de FinGuru nos han consultado recientemente sobre las elecciones presidenciales de los Estados Unidos. Específicamente, los lectores desean saber cómo se elige presidente en los Estados Unidos ya que han escuchado que el voto popular no decide quién habitará la Casa Blanca durante cuatro años. Por esto mismo, nos tomamos un recreo de la cobertura financiera para explicar la compleja metodología con la cual los americanos eligen a su líder.

El Colegio Electoral

El sistema electoral utilizado actualmente en los EE.UU., se convirtió en ley en 1845. Este sistema otorga el derecho y la obligación a un grupo de “electores” de elegir presidente y vicepresidente en nombre de los residentes del estado que representan. El Artículo II de la Constitución de los Estados Unidos especifica la cantidad de electores asignados a cada estado.

Desde 1964, existen 538 electores en todo el país y hacen falta 270 votos electorales para convertirse en presidente de los Estados Unidos. Los electores son votados por los residentes de cada estado utilizando el sistema “el ganador se lleva todo”. Es decir, el día de la elección, aquél candidato a presidente que haya ganado el voto popular en cada estado, se le asigna el total de los electores asignados por la Constitución al ganador (solamente los estados de Maine y Nebraska se reparten los electores).

Este sistema se remonta al siglo XVIII y no hay indicios de que cambie pronto. El colegio electoral otorga más poder político a aquellos estados con menor densidad de población ya que, por su poco poder económico y poco peso social, sus necesidades no serían tan prioritarias como las de California, por ejemplo, estado con mayor cantidad de votos electorales.

En promedio, los residentes de Alaska (estado menos poblado) tienen cuatro veces más poder político que los residentes de California (estado más poblado). De todos modos, como veremos a continuación, los casi 700.000 habitantes de Alaska, tienen tan solo 3 votos electorales y los 37 millones de habitantes de California, tienen 55 votos electorales. El peso político de los residentes del estado de Alaska es mayor al de los residentes de California.

Los 538 electores que componen el colegio electoral equivale a la suma del total de representantes electos en la cámara baja (435), más los 100 senadores (dos por estado) que componen la cámara alta y tres representantes por el distrito de Washington. Washington D.C. no posee senadores.

EEUU estados
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Gráfico de los electores por estado.

Cada estado posee una cantidad determinada de representantes (total 435) que, en general, es asignada dependiendo en la densidad de población de cada estado. Esta densidad es medida utilizando el censo que se lleva a cabo cada 10 años. Los dos senadores por estado es un número fijo y no varía de acuerdo a los parámetros anteriormente detallados.

Los seis estados con la mayor cantidad de votos electorales (electores) son: California (55), Texas (38), Nueva York (29), Florida (29) y los estados de Ilinois y Pensylvania con 20 votos electorales cada uno.

Por otro lado, los estados con menor cantidad de electores son siete entre los que se encuentran Alaska, Delaware y Dakota del Norte con tres votos cada uno.

El día de la elección

Las elecciones generales de los Estados Unidos se celebran cada cuatro años el martes después del primer lunes del mes de noviembre del año electoral. 

A lo largo de este día, todos los ciudadanos que deseen votar (no es obligatorio ejercer el voto en los Estados Unidos), podrán hacerlo en sus respectivas ciudades y pueblos. Cada ciudadano elige de manera indirecta a aquel candidato de su preferencia.

Aunque el nombre y apellido de los candidatos aparecen en la boleta o voto electrónico, los americanos están oficialmente votando por los electores que representen a su candidato en el estado de actual residencia. Los norteamericanos no votan, según ya hemos explicado, a los candidatos a Presidente y Vicepresidente de manera directa.

Una vez concluida esta votación, se prosigue a contar los votos. El resultado es anunciado públicamente y, de manera extraoficial, se asigna los votos electorales de cada estado al ganador de ese estado. Según está estipulado en la Constitución, el ganador del voto popular de cada estado, se lleva la totalidad de los electores o votos electorales.

El voto popular no elige presidente

Estados Unidos es el país donde el voto popular no elige presidente, sino que el voto electoral lo hace. Sin embargo y para callar a los críticos de este proceso, en 53 de las 57 elecciones presidenciales que se han llevado a cabo, el voto popular coincidió con el voto electoral. 

Finalmente, el primer lunes después del segundo miércoles de diciembre del año electoral, los 538 electores emiten su voto respetando los resultados de los estados que representan. Este proceso es meramente formal ya que el nuevo presidente-electo está trabajando en la formación de su nuevo gabinete y todos los estados han certificado sus respectivos resultados.

Espero haber ayudado.

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