15/12/2022 - Entretenimiento y Bienestar

Mitos y verdades sobre entrenamiento infantojuvenil

Por Alberto Serruya

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Mitos y verdades sobre entrenamiento infantojuvenil

El entrenamiento, ejercicio físico y en definitiva la actividad física en edades tempranas, es un pilar fundamental, no solo para la mejora del rendimiento físico o en lo que respecta a la composición corporal, sino que, además, para un mejor desempeño cognitivo, así como también psicosocial.

Un tema bastante controversial que genera muchos debates desde hace mucho tiempo es el entrenamiento de fuerza en los niños. Son muchos los mitos que existen alrededor de este campo.

Es común que a los niños y a los adolescentes se les intente recomendar realizar de forma regular actividades mayoritariamente aeróbicas como la natación, atletismo o ciclismo para mejorar su acondicionamiento cardiovascular, pero pocas personas hablan sobre los beneficios del entrenamiento de fuerza en ellos.

En el siguiente informe te vamos a nombrar muchos mitos que se fueron estableciendo sin ninguna investigación científica que lo avale.

  • Detiene el crecimiento de los niños: no existe ningún dato científico que respalde esta creencia. Si los ejercicios están bien planificados y el programa de entrenamiento está verdaderamente individualizado y adaptado al niño, no hay ningún peligro en el crecimiento. De hecho, favorece al crecimiento y desarrollo durante la niñez y adolescencia.
  • Es inseguro : el entrenamiento de fuerza no supone más riesgo que cualquier otra actividad física en los niños. Con una buena planificación y buena técnica, no existe más riesgo que en cualquier otro deporte.
  • Entrenamiento de fuerza solo para jóvenes sanos: realmente el entrenamiento de fuerza aplicado a las personas con sobrepeso y obesidad y con una vida generalmente sedentaria ayuda a mejorar su salud de una forma más atractiva que los ejercicios aeróbicos de larga duración. Muchos estudios avalan múltiples beneficios del entrenamiento de la fuerza.
  • Músculos tiesos e inflexibles: otro mito dice que el entrenamiento de fuerza en los niños provoca músculos tiesos e inflexibles, pero esto es totalmente falso, los movimientos realizados en el entrenamiento con cargas no producen pérdida de flexibilidad. De hecho, si el programa está bien estructurado, se produce justo el efecto contrario.
  • Los niños no tienen capacidad de aumentar su fuerza por falta de testosterona: La testosterona no es esencial para la ganancia de fuerza.

Beneficios del entrenamiento de fuerza en los niños

Aunque la generalidad hace unos años estaba guiada por los mitos anteriormente citados, por suerte se está cambiando este planteamiento. En la última década, se está utilizando el entrenamiento de fuerza como una herramienta más de acondicionamiento físico capaz de producir múltiples beneficios en niños y adolescentes que quieren mejorar su salud, su estado físico y su rendimiento en otras disciplinas deportivas.

  • Aumentos de la fuerza y la potencia de los músculos, además de la tolerancia muscular, densidad mineral ósea y aumento también del rendimiento de las capacidades motoras (mejoras en salto, lanzamiento y velocidad)
  • También se producen mejoras en los valores sanguíneos de lípidos, composición corporal y capacidad deportiva.
  • Pero lo mejor de todo es, la confianza en sí mismo que se genera y la actitud positiva hacia la práctica de actividades deportivas que nace en el niño y que dura toda la vida.

Otro beneficio destacado es la prevención de lesiones que se consigue gracias al entrenamiento de fuerza adaptado a otras disciplinas deportivas que practiquen los niños durante una temporada completa.

Al realizar entrenamientos de fuerza, los niños y adolescentes desarrollan capacidades físicas fundamentales, haciendo que su sistema músculo-esquelético esté mejor preparado para las exigencias de la práctica deportiva que realicen.

Y con relación a la salud, está demostrado que los niños que tienen sobrepeso disfrutan mucho más de los entrenamientos de fuerza bien planificados. Los ejercicios aeróbicos de larga duración acaban aburriendo al niño y tienen menos efectos positivos a largo plazo.

Riesgos y preocupaciones principales

A pesar de todo lo explicado anteriormente, todavía muchas personas tienen miedo a la posible lesión de la epífisis (también llamada placa de crecimiento) de los huesos largos como el radio y el fémur.

Otras lesiones que preocupan son las llamadas repetitivas o por exceso de uso de las partes blandas de los músculos, tendones y ligamentos. Pero tampoco existen pruebas ni estudios que avalen la culpabilidad del entrenamiento de fuerza.

Para una planificación de entrenamiento infantojuvenil considero que debemos seguir ciertos principios.

Progresivos: El entrenamiento o actividad en cuestión siempre debe ir de menos a más.

Regular: El entrenamiento o actividad debe estar presente todos los días mínimo 60 min.

Sobrecarga: Debe suponer un esfuerzo de tal manera que el entrenamiento o actividad genera adaptaciones.

Creativo: El entrenador debe ser capaz de generar actividades lúdicas para los jóvenes.

Divertido: La diversión es clave para generar adherencia.

Socializador: El componente de socialización con sus pares a través del juego/entrenamiento es esencial para su desarrollo psicosocial.

Supervisado: Este es un llamado a los entrenadores a ser conscientes de estar presentes en todo momento, ya que son una población en completo desarrollo.

Como siempre, un plan de acondicionamiento físico adaptado al niño o adolescente de forma individualizada provocará múltiples beneficios en su desarrollo. Por el contrario, si se realizan ejercicios mal planificados y sin seguir una planificación correcta, puede acarrear lesiones y problemas (al igual que las malas planificaciones de entrenamiento en personas adultas).

Siempre sugiero que antes de decidir un entrenamiento de fuerza para un niño que recién comienza consultar a su pediatra.

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Alberto Serruya

Profesor Nacional de Educación Física. Entrenador Personal. Coordinador Deportivo.

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