9/10/2023 - Tecnología e Innovación

Microalgas y CRISPR-Cas: Cómo Producir Terapias Biológicas Sostenibles y Eficaces

Por Uriel Miralles

Imagen de portada
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La biotecnología es la ciencia que utiliza la vida para crear soluciones innovadoras a los problemas de la humanidad y el planeta. Entre las maravillas de la naturaleza que la biotecnología aprovecha, hay unas que destacan por su versatilidad y potencial: las microalgas. Estos seres microscópicos, que llevan miles de millones de años en el planeta, son capaces de producir una gran variedad de biomoléculas con aplicaciones terapéuticas, desde vacunas hasta anticuerpos. Además, gracias a las tecnologías de edición genética como CRISPR-Cas, los científicos pueden editan el ADN de las microalgas para optimizar su producción y adaptarlas a diferentes necesidades. En este artículo, exploraremos cómo las microalgas y CRISPR-Cas están revolucionando la biotecnología y dando forma a las terapias biológicas del futuro.

Las Microalgas: Pequeñas Joyas Ancestrales de la Naturaleza

Las microalgas son organismos unicelulares que pertenecen a un filo vasto y poco conocido. A pesar de su tamaño microscópico, estas criaturas son tan cercanas a los seres humanos como a las plantas y representan una de las formas de vida más antiguas y evolucionadas en la Tierra. De hecho, en términos evolutivos son quienes dieron origen a los reinos que hoy conocemos como plantas, hongos y animales.

Su potencial radica en su capacidad para fotosintetizar, convirtiendo la luz solar y el dióxido de carbono en energía y biomoléculas. Esta característica única les permite crecer de manera eficiente y sostenible, lo que las convierte en un candidato ideal para la producción de terapias biológicas. Un ejemplo de estas es la cianobacteria, como Arthrospira Platensis (comúnmente llamada Spirulina), quien por sí misma posee características ancestrales que le permitieron sobrevivir y evolucionar por más de 3500 millones de años. Su capacidad de fotosintetizar biomoléculas es tan potente que de ella derivaron los reinos que hoy conocemos. En este proceso evolutivo, estos organismos adquirieron la capacidad de producir innumerables biomoléculas que usaron sus descendientes para crecer, defenderse de patógenos, y proliferar en condiciones climáticas extremas.

La Revolución de CRISPR-Cas en las Microalgas

Después de conocer las características y el origen de las microalgas, veamos cómo la tecnología CRISPR-Cas ha abierto nuevas posibilidades para su uso biotecnológico. La edición genética es la técnica que permite reescribir el ADN de un organismo, es decir, su código de la vida. CRISPR-Cas es una herramienta de edición genética que funciona como unas tijeras moleculares que pueden cortar y pegar el ADN con precisión y eficacia. Podríamos imaginar que el ADN es como un libro de recetas, y que esta herramienta nos permite cambiar los ingredientes o las instrucciones para obtener diferentes resultados. Esta tecnología también ha llegado al mundo de las microalgas, ya que los científicos pueden usar sistemas CRISPR-Cas propios de estos organismos para modificar su ADN de forma natural.

Este proceso de edición genética permite a los investigadores de BioSpi y otras organizaciones desarrollar microalgas especializadas que pueden actuar como biofábricas para producir terapias biológicas específicas. Las microalgas editadas genéticamente pueden ser diseñadas para expresar antígenos, proteínas y otros compuestos de interés, lo que las convierte en una plataforma versátil para la producción de terapias biológicas amigables con el medio ambiente. Por ejemplo, se puede producir una vacuna oral contra Campilobacter usando microalgas que expresan el antígeno de la bacteria. También se puede producir insulina humana usando microalgas que expresan la proteína. Otras terapias biológicas que se pueden producir con microalgas son anticuerpos, hormonas, enzimas o péptido.

BioSpi: Dando Forma a las Terapias Biológicas del Futuro

Ahora que hemos visto cómo funciona la edición genética en las microalgas, conozcamos a una de las empresas que está aprovechando esta tecnología para crear terapias biológicas innovadoras. BioSpi, una startup con sede en Argentina, es un ejemplo destacado de cómo las microalgas y CRISPR-Cas están transformando la biotecnología. Esta empresa se ha centrado en el desarrollo de una plataforma de terapias biológicas sostenibles basada en microalgas, siendo su primer producto una vacuna oral.

Su disruptiva vacuna oral, expresada en microalgas, ofrece numerosas ventajas. Reduce la huella de carbono al eliminar la necesidad de cultivos celulares costosos, no requiere refrigeración, ofrece una bioencapsulación natural y evita la generación de resistencia, lo que la convierte en una solución innovadora y sostenible.

El Futuro Brillante de las Microalgas en la Biotecnología

A medida que continuamos explorando las infinitas posibilidades de las microalgas y las tecnologías de edición genética como CRISPR-Cas, el futuro de la biotecnología se vislumbra emocionante y prometedor. Organizaciones como BioSpi están liderando la biorevolución al demostrar cómo estas pequeñas joyas de la naturaleza pueden marcar una gran diferencia en la producción de terapias biológicas sostenibles.

La visión de un futuro más allá de nuestras fronteras planetarias también se está volviendo más clara. A medida que la humanidad avanza hacia la exploración y colonización del espacio, las microalgas editadas genéticamente podrían desempeñar un papel fundamental en la protección de nuestra especie. Imaginemos un futuro en el que las terapias biológicas producidas por microalgas sean utilizadas para combatir patógenos universales que puedan surgir en entornos extraterrestres.

Con la combinación de la biología sintética, la edición genética y las microalgas, estamos ante una revolución en la biotecnología que no solo cambiará la forma en que enfrentamos los desafíos médicos y ambientales en la Tierra, sino que también nos brindará las herramientas necesarias para producir biomoléculas en planetas inhóspitos y proteger a nuestra especie en nuestro viaje hacia las estrellas. El futuro es prometedor, y las microalgas son la clave para enfrentar desafíos universales en nuestro camino hacia la exploración interplanetaria.

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Uriel Miralles

Uriel Miralles, CEO y Cofundador de BioSpi, se destaca como una figura líder de la biotecnología y la innovación. Su apasionado compromiso con la creación de soluciones para un futuro consciente se ha mantenido constante a lo largo de su carrera. Estudiante avanzado de la licenciatura en Biotecnología de la UNSL y Fellow de Singularity University, el ha demostrado su empeño desde temprana edad. Sus contribuciones en el campo de la biología sintética de microalgas y su compromiso con la innovación lo han posicionado como una figura joven destacada. Además de sus logros científicos, Uriel es miembro del Board Joven de SF500, lo que resalta su dedicación al emprendedurismo y la biotecnología consciente. Su misión de crear innovaciones biotecnológicas que impacten positivamente en el futuro es una fuente de inspiración para todos.

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