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Julio 16, 2018

Startup productora "carne artificial" recauda nueva financiación

Mosa Meat recibe una inversión de USD 8.8 millones a medida que tendencia para transformar la industria mundial de la carne aumenta


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La farmacéutica alemana Merck KGaA ([MKKGY])  y una de las principales procesadoras de carne europeas están respaldando a una startup que produce carne de vacuno de celdas de ganado, aumentando la carrera para transformar la industria cárnica mundial con tecnología de cultivo celular.

La inversión de USD 8,8 millones en Mosa Meat con sede en Holanda por la unidad de inversión de riesgo de Merck y Bell Food Group BELL en Basilea, Suiza, impulsa un esfuerzo continuo para satisfacer la creciente demanda global de carne a través de un proceso que los desarrolladores dicen que requiere una fracción del recursos utilizados en la producción tradicional de ganado y aves de corral.

Los fabricantes de carnes de cultivo celular aún no han comenzado a vender ninguno de sus productos. Pero la tecnología emergente ha atraído inversiones de importantes procesadores de carne de EE.UU. como Cargill Inc. y Tyson Foods Inc. También está generando quejas entre ganaderos y granjeros porcinos, algunos de los cuales lo consideran una imitación desarrollada en laboratorio de hamburguesas tradicionales y carne de cerdo.

Mosa es dirigido por Mark Post, un fisiólogo de la Universidad de Maastricht que reveló la primera hamburguesa cultivada en laboratorio del mundo en 2013 , y Peter Verstrate, técnico de alimentos en la universidad. La hamburguesa prototipo del Sr. Post costó USD 330.000 para desarrollarse, pero el proyecto animó a Post a formar Mosa, que anteriormente recibió fondos del cofundador de Google Inc. Sergey Brin.

"Hemos trabajado mucho para ampliar la cultura celular ... a algo que se puede usar a escala industrial", dijo el Sr. Post.

Los fabricantes de carne de cultivo celular comienzan por aislar células de ganado o aves de corral que tienen la capacidad de renovarse y colocarlas en tanques de biorreactor de tamaño de habitación, similares a los fermentadores. Las células se alimentan con oxígeno y nutrientes como azúcar y minerales, y pueden convertirse en músculo esquelético que se puede cosechar en unas pocas semanas. Ese tejido se puede formar en albóndigas o tiras de pollo .

La supervisión regulatoria de la carne cultivada a partir de células animales todavía se está evaluando, con la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE.UU. y el Departamento de Agricultura de EE.UU. discutiendo cómo se puede supervisar la tecnología. Algunos grupos de ganado han pedido regulaciones que restrinjan la palabra "carne" al ganado convencionalmente criado y sacrificado.

Algunos promotores de la tecnología lo ven reemplazando porciones significativas de la industria cárnica existente con el tiempo. Las compañías cárnicas lo han anunciado como una forma adicional de proporcionar carne de res, cerdo o pollo a una población mundial en expansión y más afluente que se espera que presione el sistema agrícola existente.

La inversión liderada por la unidad M Ventures de Merck representa la primera en la industria alimenticia, dijo Alexander Hoffmann, un director de la firma. Más allá de la financiación, Merck podría proporcionar a Mosa la experiencia propia del fabricante de drogas y productos químicos en tecnología de cultivo celular. "Lo que pretendemos hacer es, al menos, abrir las puertas a nuestra empresa matriz", dijo Hoffmann.

Mosa está buscando sitios para construir una planta de producción piloto, dijo Post, con el objetivo de suministrar sus productos de carne a restaurantes europeos en 2021 a alrededor de USD 10 por hamburguesa.

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