20/10/2023 - Economia e Finanças

Sou lítio, não sabes que sou

Por tomas jaimo

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Litio, lítio, lítio

Um tema do qual cada vez se fala mais: o lítio. Tanto quanto se você já ouviu do tema ou não, estou muito seguro que a partir de agora você vai ouvi-lo mais seguido. E é engraçado, porque agora o lítio é um “tema”, mas na verdade é um composto químico que o pode encontrar na tabela periódica com as letras “Li”.

[caption id="attachment_ 11747" align="aligncenter" width="689"]litio À esquerda acima, o lítio, o metal mais leve que existe.[/caption]

O lítio é um “tema” ou melhor dito um “problema” e ao mesmo tempo um “super recurso latino-americano”- Sim, tudo isso é.

Este artigo em grande parte nasce graças às fabulosas "Crônicas do Litio", que escreveu Ernesto Picco (grande jornalista, docente e pesquisador da UNSE) como também de documentos oficiais, entrevistas e outras pesquisas.

Onde está o lítio? Como se obtém?

Há o que se chama Triângulo do Litio, cujos vértices os formam os salares do norte argentino junto com os salares bolivianos e chilenos. Aí se concentra 70% do lítio mundial. É uma loucura absoluta ser parte tão crucial dessa fonte de recurso natural no século XXI.

O lítio encontra-se nas salmouras (águas com altas concentrações de diferentes sais) a uma profundidade de 100 a 500 metros. A água é bombeada até essas profundezas para levantar a salmoura e obtê-la na superfície. Depois existem diferentes métodos para secar e purificar. O mais utilizado é deixá-lo em grandes piletões superficiais onde o sol evapora a água. Este é um dos principais problemas que existem hoje porque as zonas dos salares são muito áridas e ao mesmo tempo, a perda de água é enorme.

Eu preciso de lítio? Para quê?

É muito provável que neste momento tenha lítio nas suas mãos. A bateria do seu celular tem alguns poucos gramas. Seu computador também. Mas a discussão na realidade é europeia e norte-americana. O lítio está tendo seu BOOM. Sim, porque faz parte das baterias de carros elétricos. Estas baterias podem ter entre 150 e 600kg segundo a potência do motor, de onde apenas 2-3% é lítio. Ainda assim, sua importância é enorme e influencia mundialmente. Porque muitos governos começam a tomar decisões para diminuir as emissões de gases que danificam a camada de ozono e isso tem um vínculo absoluto com o lítio. Por exemplo, a Noruega, a França e os Países Baixos são alguns dos países que já proibiram a venda de carros que funcionam com combustíveis fósseis até 2030. Os EUA querem que até 2050 50% de carros que vendam sejam elétricos. Ao mesmo tempo, a China representará para fins de 2023 53% das vendas mundiais de carros elétricos. Ou seja, todas as potências estão jogando este jogo ao mesmo tempo. E quase nenhuma tem lítio no seu território...

Em suma, a questão é que hoje o lítio é crucial porque é, em muitos usos atuais, o principal componente que nos permitirá alcançar a transição energética de combustíveis fósseis para as energias renováveis. E isto porque as baterias de lítio são capazes de armazenar muita energia para que você possa usar em momentos em que não essas em conexão com alguma fonte elétrica.

E por que tudo isto gera conflito?

Como você pode imaginar, os Estados Unidos, a China, o Canadá, a Alemanha, o Japão, a Austrália, a Coreia do Sul e algumas mais entraram ou querem entrar em explorar este minério ao Triângulo Litio. Tentam assinar contratos a longo prazo com os presidentes e governadores constantemente. Como diz Ernesto Picco em seu livro, “Para as grandes potências o Triângulo do Litio é um tabuleiro de xadrez”.

Ao mesmo tempo, surge um conflito terrível com os locais: os povos originários que vivem nas zonas são deslocados dos locais onde viveram provavelmente os seus tataravós também e, pior ainda, começam a sofrer os danos ambientais que esta indústria gera. Por exemplo?

Sequías. A água para bombear a salmoura é obtida de rios próximos aos salares e alguns desses rios já desapareceram (como o Rio Trapiche em Catamarca). É triste porque agora se tenta desviar outros rios para a exploração, o que agrava esta situação. Isso não só modifica todo o ecossistema neste caso da Puna argentina, mas não permite aos locais trabalhar com a pecuária, que costuma ser sua atividade principal.

Exploração na Argentina:

Há 25 anos que se explode lítio na Argentina. Esta é uma realidade que muito poucos sabemos, mas é preciso tê-lo bem claro para analisar a situação atual e futura do nosso país. Para nos fazer uma ideia, em 1997 foi criada a empresa “Minera del Altiplano”. Dessa, 90% é de Livent, uma empresa americana. 10% restante é do governo de Catamarca. Começaram a explorar “O Salar do Homem Morto” em Catamarca, um dos melhores salares do mundo para obter lítio pela pureza e quantidade de reservas que tem.

Em 2018 Livent produziu 22.000 toneladas de lítio e ganhou 173 milhões de dólares. Seria lógico pensar que a Argentina, ao ser quem possui esses recursos, se fique com uma boa porção de dinheiro por outorgar o território explorado. Mas a Província Catamarca recebia apenas 1,5% de regalias. Assim, em 2022 descobriu-se uma subfacturação ridícula das exportações do Livent: resulta que se exportavam para suas próprias empresas do exterior a um preço oito vezes menor do que o preço de mercado pelo que Catamarca durante um grande tempo recebeu oito vezes menos do que o correspondente. É difícil acreditar que ninguém sabia disso. O lítio, então, não é apenas um recurso, um problema, um composto químico, também pode ser corrupção.

[caption id="attachment_ 11748" align="aligncenter" width=" 643"] Piletões com salmoura em que se evapora água.[/caption]

Por outro lado, havia outra empresa associada ao governo de Jujuy. Esta empresa era australiana, mas também tinha participação, por exemplo, da Toyota entre outros. Em maio de 2023 fusionou-se com Livent e agora são a terceira maior empresa exploradora de lítio do mundo. Além disso, existe apenas uma empresa argentina que tem experiência e o Know-How para explodir lítio. Puna Mining Esta na sua Fase II, produzindo 2000 toneladas por ano. Seus donos e trabalhadores são mais saltenhos.

Asi é como A Argentina tem uma quantidade imensa de salares propícios para extrair lítio. É interessante ver que acontecerá num futuro próximo. A verdade é que hoje o lítio para a América do Sul é o que foi o petróleo para a Arábia Saudita nos 70’s.

Argentina, na cadeia de valor?

Outro dado importante. Todos os projetos que são realizados na Puna têm como objetivo obter carbonato de lítio. Este sal tem um valor quando é justamente sal. Mas a indústria para produzir componentes de baterias multiplica esse valor por quatro. A construção da célula para a bateria multiplica-a por 14 e a integração da bateria para ser colocada em um carro multiplica por cem. Bem, a Argentina agora exporta apenas carbonato de lítio e como muito outro sal (que não varia seu valor). O pior é que há lítio também em muitos países de África, Cazaquistão e Europa, mas “o Triangulo do Litio manda porque ali é mais barato trabalhar” segundo Van den Hurk, um consultor mineiro muito reconhecido.

Ou seja, as empresas estrangeiras que trabalham na Argentina produzem e exportam para o preço mais barato do mundo. Em suma, só graças a Puna Mining poderíamos dizer que apenas fazemos parte do primeiro elo da cadeia de valor, Com a quantidade e qualidade de lítio que temos! Enquanto os outros países o levam a preços argentinos. Mas isto está errado? Não de tudo, porque não possuímos as tecnologias mais avançadas para produzir células e outros componentes. Estas tecnologias estão a desenvolver a China, os EUA e o Canadá. Mas também não podemos permitir subfacturações tremendas ou preços muito menores do que os do mercado. O que se, ainda temos uma grande esperança: emCIDMEJu( Centro de Investigação e Desenvolvimento em Materiais Avançados e Armazenamento de Energia de Jujuy) muitos cientistas que se dedicam a investigar novos métodos de extração de lítio e recuperação de água.Queria algum dia ser de grande utilidade.

Para fechar

Atualmente, o maior produtor mundial de baterias é a China e isso é graças à compra de lítio à Austrália, os maiores exploradores de lítio do mundo nos últimos dois anos. Por sua vez, a China tem muitos projetos em construção e em estado de exploração na Puna com o objetivo de explorar lítio em nosso país. E claro, porque nós praticamente o oferecemos. Pensar que o Chile obtém 40% das royalties das exportações de lítio, Argentina apenas 1,5%. Mas não era que as exportações estavam terrivelmente subfacturadas? Sim, também isso.

A Argentina está terrívelmente mal posicionada com o lítio. Muitos países nacionaisizam o lítio, outros assinam contratos onde possuem maior percentagem das empresas criadas. Argentina não, Argentina o presente. Um recurso que poderia ser estratégico para o país de face ao mundo As fronteiras são filtradas como se fosse justamente sal. Mas o lítio é muito mais do que isso, é extremamente cobiçado por potências mundiais e terminará fazendo parte de quase toda a bateria elétrica produzida nas próximas décadas.

Por isso não podemos esperar mais. É preciso agir imediatamente para tirar proveito real deste recurso que temos enterrado nas nossas terras.

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tomas jaimo

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Olá, sou Tomás Jaimovich. Tenho 24 anos e estudou Engenharia Química. Interessam-me as novas criações e inovações que melhorem a qualidade de vida, especialmente pensando nos setores mais vulneráveis da sociedade. Eu gosto de me abrir a novos desafios, pois é a melhor forma de se nutrir.

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