17/02/2024 - Política e Sociedade

O papel do México na estratégia de expansão da China

Por Jose Daniel Salinardi

O papel do México na estratégia de expansão da China

Em meio a esforços de diversificação e crescentes tensões comerciais, o México superou a China como a principal fonte de bens importados pelos Estados Unidos em 2023 pela primeira vez em mais de duas décadas. As importações do México aumentaram 20,8 mil milhões de dólares homólogas para 475.6 mil milhões no ano passado, enquanto as importações chinesas diminuíram 109.1 mil milhões de dólares para 427,2 mil milhões de dólares, segundo o Gabinete do Censo dos EUA. Os economistas disseram que os dados são uma indicação clara do impacto da escalada de disputas comerciais entre Washington e Pequim.

Esses resultados parecem ser consequência da aplicação bem-sucedida em alguns países da América Latina de novas estratégias de investimento como as denominadas ̈nearshoring ̈ e ̈friendshoring ̈. No primeiro caso, uma empresa muda, total ou parcialmente, a sua estrutura de produção para outro país, ou está associada a terceiros localizados nele, com a condição que ambos devem estar localizados geograficamente em zonas próximas aos seus principais clientes.

O ̈friendshoring ̈, por sua vez, é uma variante da estratégia anterior que dá prioridade às relações diplomáticas, econômicas ou comerciais amigáveis entre o país de origem de uma empresa e o de radicação de seus investimentos produtivos. Em ambos os casos, os fundamentos são económicos, mas o que definirá a escolha de uma ou outra alternativa tem um componente político ineludível. No caso em que nos ocupa é claro que é difícil pensar numa corporação chinesa desenvolvendo seus produtos nos Estados Unidos, a custos mais baixos para vendê-los depois no país a preços inferiores aos de fabricação local. A China tem a capacidade de fazê-lo, mas que governo pagaria o custo político e económico de tal decisão?

O exposto acima não impede que um país como a China, por exemplo, possa competir comercialmente no mercado interno de outro, além da distância que os separe. Na verdade, se analisarmos a composição do défice fiscal dos EUA, poderemos ver que a balança comercial com a China (exportações menos importações) proporciona um défice de US$ 427.000 milhões, segundo dados do Departamento de Comércio. Um número muito significativo, embora o menor registado desde 2020, o que reflecte uma queda de importações do país asiático. Vocês estão ingressando menos produtos chineses aos Estados Unidos realmente? Ou o que acontece é que o fazem de outro país?

Como expressamos no início, os dados do Departamento de Comércio mostraram que os EUA compraram em 2023 mais bens ao México do que à China. Também destacamos que o déficit de balança comercial entre ambos os países é o mais baixo desde 2020, ̈casualmente ̈ no ano em que a pandemia de Covid 19 caiu fortemente as cadeias logísticas de distribuição utilizadas para o comércio internacional que, juntamente com o aumento do custo da energia e as quarentenas auto-impostas pela maioria dos países, geraram desabastecimento, aumentos de preços e lesionaram fortemente, econômica e financeiramente à economia global. Um fato extraordinário que requeria um olhar geopolítico para reverter esses efeitos. E a China a teve através do "nearshoring" e do "friendshoring". Cercania e ̈amistad. Economia e política.

Qual é o papel do México na movida estratégica da China? As empresas ̈occidentais ̈ que avaliam investimentos produtivos em países distintos aos da sua origem, além do tema econômico e financeiro, prestam muita atenção à segurança jurídica que estes oferecem. Trata-se basicamente do respeito pelos direitos decorrentes da propriedade de marcas, patentes e processos de produção; e da igualdade perante a lei em relação a empresas locais em matéria de legislação social e fiscal. Não parece ser o cenário ideal para os investimentos chineses. Por que o México, então?

As autoridades mexicanas acreditavam ver uma grande oportunidade de desenvolvimento da sua economia após a pandemia de Covid 19, por sua proximidade ao grande mercado que representa os Estados Unidos. Não foram os primeiros, o governo de Xi Jinping já estava trabalhando sobre isso. A estratégia foi muito simples: primeiro ofereceram financiamento para o desenvolvimento de empresas locais, e depois, quando o crescimento superou sua capacidade de abastecer a demanda agregada, diretamente as adquiriram ou pressionaram para instalar filiais próprias que começaram a ter uma importância cada vez maior em áreas-chave da economia mexicana, como a automotivo e a industrialização do lítio. O fabricante de veículos Cherey Automobile Co. Ltd, conhecido internacionalmente por suas marcas ̈Chery ̈ (Chirey ̈, no México), ̈Arrizo ̈ e ̈Tiggo ̈ investiu milhares de milhões de dólares nos últimos três anos para aumentar sua produção. A empresa mineira ̈Bacanora Lithium ̈ (uma filial de Ganfeng Lithium, da China), estava prestes a realizar um investimento de 800 milhões de dólares para expandir seu projeto no estado de Sonora, quando a concessão foi cancelada por uma decisão do governo de López Obrador de criar a empresa estatal ̈Litio Mx ̈, que ainda não tem orçamento. Uma jogada para se associar à China na exploração e industrialização do presente elemento tão precioso? Será que as pressões tardias dos Estados Unidos, que têm a Jefa do estratégico Comando Sul, General Laura Richardson, percorrendo todos os países onde já foram descobertas de lítio? Shein, uma empresa chinesa líder global em vendas on-line, a marca de moda favorita de centennials e millennials que está devorando a indústria, tem seus melhores mercados no México e no Chile.

A laxitude das condições que o México impôs à instalação de empresas chinesas em seu território quer ser revertida agora por uma mudança nas regras de jogo. O governo de Antonio Manuel López Obrador (AMLO) percebeu que foram mais rápidos em identificar e explorar os recursos e as vantagens comerciais que o México oferece, e pretende impor novas condições ao já acordado. Difícil tarefa quando tem de enfrentar um país milenar, que planeja suas estratégias cuidadosamente durante anos, sem pressão dos tempos da política interna, e conta com bilionários recursos para alcançar seus objetivos. O desprezo e a falta de respeito que a AMLO demonstrou para a figura do presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, também jogou a favor da China.

No próximo mês de junho serão realizadas eleições gerais no México, onde o prato forte é a substituição presidencial. López Obrador não será candidato, mas foi quem nominou a representante de seu partido político ̈Movimento de Regeneração Nacional ̈ (MORENA), Claudia Sheinbaum, ex Jefa de Governo da Cidade do México entre 2018 e 2023. O governo da China não vê prejudicar os seus investimentos, nem está disposto a perder a sua posição estratégica no país centro-americano. Na verdade, sua preocupação está do outro lado da fronteira.

Cinco meses depois, no mês de novembro, os Estados Unidos elegerão um novo presidente. Embora o Partido Republicano ainda não tenha escolhido o seu candidato, as primárias realizadas até o momento em Iowa, New Hampshire e Nevada; e as sondagens de opinião, marcam Donald Trump como o grande favorito para ser indicado na Convenção do partido, a ser realizada entre 15 e 18 de julho de 2024. Seu adversário será o atual presidente, Joe Biden. Durante o seu primeiro mandato, Trump estabeleceu limites claros às relações comerciais entre os EUA e a China, em defesa dos interesses das empresas e dos produtos de origem norte-americana. A errática política externa da Administração Biden e a falta de uma estratégia para travar a expansão da China antecipam uma relação mais complicada com os EUA perante um eventual triunfo de Trump. E o México?

O desprezo que López Obrador expressa para Biden contrasta com o respeito, quase receoso poderíamos dizer, que professa para Trump. A súbita mudança de atitude do seu governo em relação às condições de estabelecimento de empresas chinesas no México ou a concessão de concessões como é o caso do lítio tem interpretações diferentes entre os analistas. Alguns afirmam que se trata de uma manobra para melhorar a sua posição na negociação das condições económicas dos acordos. Para outros, está a tentar afastar-se da dependência da China e enviar um sinal ao próprio Trump. Finalmente, há aqueles que dizem que são as duas faces de uma mesma moeda: mostrar-se refratário com a China, ratificar as alianças comerciais, mas em melhores condições e ter um aliado poderoso se chegar a momento de enfrentar comercialmente com os EUA sob um novo mandato de Donald Trump.

Uma pergunta que muitos nos fazemos é porque o México expulsa tantas pessoas do seu território para a fronteira Sul dos Estados Unidos, se está vivendo um boom de investimentos produtivos chineses. Narcotráfico e violência crescente, é a resposta mais escutada. Embora os mais desconfiados acreditem ver atrás deste descontrolado êxodo certa cumplicidade entre a China e o México para complicar a política doméstica americana. Enquanto nos Estados Unidos, os democratas duvidam das aptidões físicas e mentais de Joe Biden para enfrentar um novo mandato presidencial, a visão geopolítica da China, desta vez com base no México, está fazendo o seu trabalho. O tempo joga a seu favor.

Quando o próximo presidente dos Estados Unidos assumir o seu mandato, em janeiro de 2025, haverá pouco mais de seis meses desde que no México acontecesse o mesmo. Mais do que suficiente para um país como a China, que já tem definidas as suas estratégias políticas e económicas pelo menos até 2030, data para a qual Xi Jinping não só espera que seja a primeira economia do mundo, mas também ter instalado uma nova ordem global rompendo a hegemonia dos EUA.

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Jose Daniel Salinardi

Jose Daniel Salinardi

Jose Daniel Salinardi es Contador Publico Egresado de la Facultad De Ciencias Económicas de la Universidad de Buenos Aires.

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