08/04/2024 - Tecnologia e Inovação

O que é que Messi e a biotecnologia têm a ver uma com a outra?

Por Mercedes

O que é que Messi e a biotecnologia têm a ver uma com a outra?

"Fica calmo, um dia vais ser mais alto do que o Maradona, não sei se serás melhor ou não, mas mais alto", disse o endocrinologista Diego Schwarzstein a Lionel, de 9 anos, depois de lhe ter diagnosticado uma deficiência parcial da hormona de crescimento.

Se falarmos de Messi e do facto de ter tido de se submeter a um tratamento para poder crescer, todos sabemos do que estamos a falar. Mas será que sabemos realmente do que estamos a falar?

As hormonas são substâncias produzidas por glândulas do corpo que circulam na corrente sanguínea e controlam as funções de determinadas células ou órgãos. Basicamente, são mensageiros que dizem às células que função devem desempenhar e, por isso, são extremamente importantes.

A que nos interessa agora, a de Messi, é a hormona do crescimento (GH) ou somatotropina. É produzida pela glândula pituitária, um pequeno órgão situado na base do crânio. Em crianças e adolescentes, entre muitas outras coisas, funciona estimulando a produção de um fator de crescimento chamado "fator de crescimento semelhante à insulina tipo 1", para os amigos: IGF-1. O IGF-1 promove a proliferação e a diferenciação das células da placa de crescimento nas extremidades dos ossos, o que resulta no alongamento dos ossos longos e, consequentemente, no aumento da altura.

O pequeno Lio, com 127 centímetros e 9 anos de idade, tinha um problema: estava a crescer menos do que devia e, sem o tratamento, não atingiria a altura que devia devido à sua genética. O tratamento consistia numa injeção diária da hormona na perna ou no braço, alternando entre o lado esquerdo e o direito, todos os dias sem falta.

Mas de onde vem a hormona para o tratamento?

Nos anos 60, era retirada das glândulas pituitárias de cadáveres e até nos Estados Unidos havia uma "Agência Nacional da Pituitária" para a recolher. Em 1985, a utilização da hormona de crescimento natural foi proibida em todo o mundo devido à possibilidade de estar contaminada com um agente patogénico causador da doença de Creutzfeldt-Jakob, mais conhecida por "doença das vacas loucas".

Felizmente, Messi nasceu em 1987, dois anos depois de os cientistas terem conseguido produzir a hormona biossintética utilizando a técnica do ADN recombinante. Para realizar esta técnica, são necessárias células animais nas quais é introduzido um gene específico para produzir a hormona. O primeiro passo é deixá-las crescer e reproduzir-se para que haja um número suficiente de células, que são colocadas em frascos com meio de cultura, que é o líquido que contém todos os nutrientes necessários. Depois, o meio de cultura é alterado para que deixem de se reproduzir e se tornem produtores: começam a segregar a hormona de crescimento no meio de cultura líquido. Finalmente, a substância é purificada por vários processos e as diferentes apresentações são fabricadas para tratamento.

Atualmente, graças à técnica do ADN recombinante, é possível produzir medicamentos de uma forma muito mais simples e barata. É possível encontrar nas farmácias insulina produzida em bactérias, factores de coagulação para o tratamento da hemofilia gerados em células de mamíferos em cultura e uma vacina contra a hepatite B feita a partir de leveduras.

A biotecnologia moderna permite-nos transferir genes para plantas e animais e, em particular, para vacas e ovelhas para produzir grandes quantidades de medicamentos no seu leite. A ideia não é que as pessoas ingiram o medicamento através do leite, mas sim que dele se extraia e purifique o composto desejado. Embora ainda não existam produtos deste tipo no mercado, podemos dizer com orgulho que o primeiro vitelo clonado e transgénico que produz hormona de crescimento humano no seu leite é argentino e chama-se Pampa Mansa. Da mesma forma, a dinastia Patagónia, com vacas transgénicas que produzem insulina no seu leite, e a dinastia Porteña, que produz hormona de crescimento bovina (bGH), também foram desenvolvidas na Argentina.

Sem dúvida, a biotecnologia é uma ferramenta poderosa que cresce exponencialmente a cada dia e oferece soluções inovadoras que nos permitem melhorar a qualidade de vida das pessoas. E, caso houvesse dúvidas, Schwarzstein tinha razão. Lio é dois centímetros mais alto do que Diego Armando Maradona.

Fontes:

ArgenBio (n. d.). Da leitaria à farmácia. Recuperado de https://www.argenbio.org/biotecnologia/aplicaciones-de-la-biotecnologia/176-del-tambo-a-la-farmacia

MSD Manual (2022, agosto). Deficiência de hormona de crescimento em crianças. Recuperado de https://www.msdmanuals.com/es-ar/professional/pediatr%C3%ADa/trastornos-endocrinos-pedi%C3%A1tricos/deficiencia-de-la-hormona-de-crecimiento-en-ni%C3%B1os

Clínica Universidad de Navarra (2023). Somatotropina. Retrieved fromhttps://www.cun.es/diccionario-medico/terminos/somatotropina

Revista Pesquisa (2001, junho). Hormona de crescimento grande. Retrieved fromhttps://revistapesquisa.fapesp.br/es/hormona-del-crecimiento-en-tamano-grande/

O Independente (2016, 12 de novembro). É assim que o hormônio do crescimento é colhido. Recuperado dehttps://www.elindependiente.com/futuro/2016/11/12/asi-se-cosecha-la-hormona-del-crecimiento/

TUDN(2017, 25 de junho). Futebol e hormona de crescimento: o início de tudo, 30 anos de Messi. Recuperado de https://www.tudn.com/futbol/el-futbol-y-la-hormona-de-crecimiento-el-inicio-de-todo-30-anos-de-messi

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Mercedes

Mercedes

Olá, chamo-me Mercedes e sou estudante do terceiro ano de Biotecnologia na Universidade Nacional de San Martín (UNSAM).
Gosto de partilhar a minha curiosidade e de ser capaz de explicar acontecimentos da vida quotidiana da área em que me especializo para que qualquer pessoa os possa compreender.

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